Обыкновенные египтяне

Обыкновенные египтяне

Большинство египтян были простыми крестьянами, которые день за днем трудились на полях, одетые лишь в набедренную повязку или короткую юбку; именно они кормили всю страну. Немногие счастливчики были хозяевами своих участков и могли обменивать излишки продукции на рынке, но подавляющую массу крестьян составляли крепостные, работавшие на царских и храмовых полях, и у них практически не было возможности улучшить свое положение. Даже «дар Нила» не делал жизнь крестьян заметно легче, хотя приведенный ниже фрагмент из «Сатиры на торговцев», текста для тренировки писцов, безусловно, страдает явными преувеличениями:

Крестьянин тянет ярмо, которое с годами заставляет его согнуться, а на шее его вздуваются волдыри и гниющие язвы… Он трудом загоняет себя в раннюю могилу… Пальцы его раздуваются и воняют до небес. Он изможден из-за того, что постоянно стоит в грязи; одежды его порваны и изношены…

Когда созревал урожай, крестьяне ожидали приезда сборщиков дани. Наказания за отказ от уплаты налога были весьма суровыми:

Когда он приходит на поле… он не видит зеленых листьев. Трижды засевает он зерно, взятое взаймы. Его жена пошла к купцам, ей нечего было обменять. И вот возвращается сборщик налогов. Он осматривает урожай. За ним стоят помощники с палками, нубийцы с палицами. Один из них говорит: «Руки прочь от зерна!» Он отвечает: «Ничего нет». Его жестоко избивают. Его связывают и опускают в колодец, окуная с головой. Его жену связывают у него на глазах. Его дети закованы в цепи. Его соседи отрекаются от него и бегут прочь. Когда все кончено, нет зерна («Папирус Лансинг»).

Основными зерновыми культурами были пшеница-двузернянка и ячмень, зерна тщательно растирали на жерновах и речных мельницах, пока не получали муку, из которой пекли хлеб и готовили пиво — два столпа египетской системы питания на всех социальных уровнях. Например, рацион воина включал двадцать хлебцев в день, а традиционная молитва, которую писали на стенах могил, включала просьбу к богам о даровании «тысячи хлебов и тысячи глотков пива». В хлеб попадал гравий, песок и осколки от жерновых камней, что, судя по останкам, наносило существенный ущерб состоянию зубов египтян. Пиво, которое обычно считается египетским изобретением, изготовляли из толченых ячменных сухарей, которые замачивали в воде и приправляли солодом; иногда в него добавляли специи, мед или финики. Оно не всегда содержало алкоголь, зато было очень питательным и гораздо более безопасным для здоровья, чем речная вода. Зерновую основу питания дополняли овощи (в основном лук и чеснок, а также порей, сельдерей, редис, салат-латук, огурцы и бобы), а также рыба и дикая птица. Мясо крупного скота было роскошью, которую регулярно могли позволить себе только богатые люди; и хотя в стране разводили скот и держали домашнюю птицу, цена одной коровы равнялась годовому доходу среднего ремесленника. Вино, приготовленное из винограда, произраставшего в районе Дельты, тоже было удовольствием исключительно для высших слоев общества.

Жизнь крестьянина была трудной, но лишь немногие виды деятельности можно назвать более опасными и непопулярными, чем труд каменотеса и горного рабочего. На рудниках приходилось откалывать породу кусок за куском в открытых шахтах, если повезло, или в узких и темных подземных проходах. Еще хуже приходилось горнякам, которые ползком пробирались по глубоким, ничем не укрепленным туннелям за золотом и бирюзой. Если они избегали смерти под обрушившейся породой, значит, им грозила ранняя кончина из-за легочных заболеваний, вызванных постоянным вдыханием пыли. Неудивительно, что на горные разработки, как правило, направляли осужденных преступников и рабов, захваченных в военных походах.

Металлы и полудрагоценные камни из рудников, как и твердые заморские породы дерева, являлись царской монополией, так что ремесленникам трудно было открыть собственное дело. Большинство работало на государственных «мануфактурах» и мастерских при храмах; несмотря на высокую квалификацию и прекрасные навыки, платили им крайне мало. Но, по крайней мере, сами они свысока относились к обычным египтянам; например, в одной из надписей в могиле скульптора можно прочитать следующие слова: «Я — художник, достигший совершенства в своем искусстве, человек, знаниями своими превосходящий заурядного пастуха». Конечно, жизнь пастуха была далека от искусства и связана со стадом: он жил рядом с животными, которых перегонял с одного пастбища на другое и защищал от хищников (крокодилов и гиен), переносил больных животных на собственной спине.

В сильно стратифицированном обществе лишь немногие наслаждались такой свободой, какая была у жителей болот Дельты. Они охотились и ловили рыбу, чтобы прокормиться, собирали папирус, который продавали на рынке. Папирус, геральдическое растение Нижнего Египта, был весьма востребованным товаром, который шел на изготовление корзин, лодок, писчего материала, сходного с современной бумагой (не случайно во многих европейских языках само слово «бумага» происходит от термина «папирус»). У жителей болот было изобилие пищи, что позволяло им вести необычайно независимое существование.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

Древние египтяне

Из книги Бермудский треугольник и другие загадки морей и океанов автора Конев Виктор

Древние египтяне Первые деревянные суда появились в Египте на рубеже IV–III тысячелетия до н. э. Египтяне уже имели несколько типов судов, как, например, служившие для перевозки людей плоскодонные суда, длиной в 10–16 метров, ходившие под веслами и под парусом. Для движения


ЕГИПТЯНЕ

Из книги Оружие времен Античности [Эволюция вооружения Древнего мира] автора Коггинс Джек

ЕГИПТЯНЕ Ко времени Троянской войны (начало 2-го тысячелетия до н. э.) народы Египетского и Месопотамского царств обладали уже куда более высоким искусством войны, чем их соседи с севера и запада. Шумеры после столетий междоусобных войн, казалось, объединились в империю


Ахейцы и египтяне?

Из книги Повседневная жизнь Греции во времена Троянской войны автора Фор Поль

Ахейцы и египтяне? По-настоящему история начинается с письменных свидетельств. Из четырех методов, предложенных для датировки Троянской войны, — эпическая традиция, подсчеты древних авторов, всякого рода фрагменты, извлеченные при раскопках, эпиграфика — последняя


Обыкновенные занятия капитулов

Из книги Тайная история масонства автора Платонов Олег Анатольевич

Обыкновенные занятия капитулов Восемнадцатое звание «Розы-Креста» заканчивает серию званий Красного масонства и играет в нем такую же роль, как звание «Мастера» в Голубом: как для работы лож необходимы мастера, так для работы капитулов необходимо звание розенкрейцера.


Египтяне до истории

Из книги Другая история Средневековья. От древности до Возрождения автора Калюжный Дмитрий Витальевич

Египтяне до истории Что вспоминается при словах «Древний Египет»? Пирамиды, Нил, пустыня. «Квадрат» на карте Африки (площадь современного Египта – миллион кв. км). Тутанхамон, Рамзес, Хеопс. Рабы.По сути же дела, Египет – это полоса земли шириной от одного до двадцати


Глава 4 Египтяне

Из книги Цивилизации Древнего Востока автора Москати Сабатино

Глава 4 Египтяне Цивилизация оазиса «Слава тебе, Нил, выходящий из земли, идущий, чтоб Египет оживить!»Это начальные слова древнего египетского гимна, которые – вполне можно так сказать – выражают существо истории и культуры этой страны. Ибо, как выразительно писал


ГЛАВА ПЕРВАЯ. ЕГИПТЯНЕ

Из книги История тайных обществ, союзов и орденов автора Шустер Георг

ГЛАВА ПЕРВАЯ. ЕГИПТЯНЕ СТРАНА И НАРОД Древнейшие государства и древнейшую культуру нужно искать в той темной части земного шара, которая как будто не благоприятствует высшему развитию человека. По обе стороны экватора расположен сплошной массой африканский материк,


2. ЕГИПТЯНЕ И ИХ ПРОТИВНИКИ

Из книги История боевого фехтования: Развитие тактики ближнего боя от древности до начала XIX века автора Тараторин Валентин Вадимович

2. ЕГИПТЯНЕ И ИХ ПРОТИВНИКИ РАННЕЕ И ДРЕВНЕЕ ЦАРСТВО (3100-2150 ГГ. ДО Н.Э.)Историю Египта традиционно делят на пять периодов:1) Раннее Царство; 2) Древнее Царство; 3) Среднее Царство; 4) Новое Царство; и 5) Поздний период, после которого к власти пришли македонские цари. Кроме того,


2. ЕГИПТЯНЕ И ИХ ПРОТИВНИКИ

Из книги История боевого фехтования автора Тараторин Валентин Вадимович

2. ЕГИПТЯНЕ И ИХ ПРОТИВНИКИ РАННЕЕ И ДРЕВНЕЕ ЦАРСТВО (3100–2150 ГГ. ДО Н.Э.)Историю Египта традиционно делят на пять периодов:1) Раннее Царство; 2) Древнее Царство; 3) Среднее Царство; 4) Новое Царство; и 5) Поздний период, после которого к власти пришли македонские цари. Кроме того,


I. ЕГИПТЯНЕ

Из книги Мифы древнего мира автора Беккер Карл Фридрих

I. ЕГИПТЯНЕ 1. Общие сведения Одной из стран, впервые выступающей перед нами из мрака истории, является Египет. Хотя мы очень мало знаем о его древнейшей истории, но все то, что дошло до нас о его устройстве и образе правления, говорит нам, сколько было странного и


ОБЫКНОВЕННЫЕ ИНОПЛАНЕТЯНЕ

Из книги Асгард - город богов автора Щербаков Владимир Иванович

ОБЫКНОВЕННЫЕ ИНОПЛАНЕТЯНЕ Имеют ли авторы обращения отношение к Асгарду? Не живут ли они сами в небесном его воплощении?Мне и моим друзьям приходилось не раз читать сообщения об инопланетянах. В американской Синей книге собран уникальный материал. Эффект неопознанных


Глава восьмая Тихая провинция Обыкновенные люди

Из книги Холокост в Латвии. «Убить всех евреев!» автора Марголин Максим

Глава восьмая Тихая провинция Обыкновенные люди Курляндия, западная часть Латвии, красива какой-то тихой, неброской красотой. С севера и северо-запада ее ополаскивает своими пресноватыми водами Балтийское море, выбрасывая штормами на нежный мягкий песок живописных


Если не египтяне, то кто?

Из книги Проклятие фараонов. Тайны Древнего Египта автора Реутов Сергей

Если не египтяне, то кто? Могли ли древние египтяне самостоятельно возвести свои гигантские пирамиды и дворцы? Люди, которые лишь читали об этих сооружениях в учебниках истории, полагают: да. А вот многие из тех, кто бывал в этой стране и бродил, например, по плато Гиза,