Почта

Почта

Прибытие почтового парохода повергало город в еще большее возбуждение, чем его отплытие. Новости из дома, возможность почитать «свои» газеты хотя бы с опозданием на несколько месяцев были для этих изолированных от мира людей ни с чем не сравнимым удовольствием. И нет ничего удивительного в том, что самым многолюдным местом в Сан-Франциско была именно почта.

Это было небольшое строение с широкой крышей, покрытой дранкой, поддерживаемой четырьмя колоннами с фасада. Сюда сходились все письма: золотоискатель с прииска, калифорниец, живущий на своем ранчо, или коммерсант с Коммершл-стрит, все получали свою почту именно здесь. Почтовое отделение почту адресатам не доставляло. За исключением нескольких обеспеченных жителей Сан-Франциско, плативших за абонентский ящик внутри отделения 1,30 доллара в месяц в 1849 году и 6 долларов в 1852 году, всем остальным приходилось стоять в очереди, чтобы получить свои письма.

В первое время для выдачи корреспонденции было всего два узких окна в фасадной стене здания. Одно, как ни странно, было резервировано «для военных моряков, солдат, французов, испанцев, китайцев, духовенства и для дам»(20). В 1849 году почта приходила один раз в месяц, на ее сортировку и распределение у почтовых служащих уходили долгие часы. Очереди растягивались на несколько кварталов, доходя до вершины холма и теряясь в зарослях кустарника.

Бейар Тейлор, решивший «изучить проблему сортировки и распределения корреспонденции», рассказывает о своем опыте: «Однажды вечером в почтовое отделение прибыли семь мешков с почтой. Служащие быстро перекрыли все входы, и оставшаяся снаружи толпа устроила настоящую осаду. Содержимое мешков вывалили на пол, и десять пар рук принялись за работу. Почтовики сортировали письма всю ночь и весь следующий день. Толпа, которую разогнала было ночная прохлада, вернулась и, несмотря на предупреждение, что отделение не откроет окон выдачи, расходиться отказалась. Шли часы, и нетерпение людей нарастало. Они стучали в двери и в окна, угрожали, умоляли. Некоторые даже собирались подкупить почтмейстера, но тот оказался неподкупным.

Во второй половине дня почта пользователей абонентских ящиков была разложена. Служащий предложил им организовать очередь и только после того, как они с этим разобрались, открыл дверь. Тут же возникла "ужасающая" толчея. Стекла ящиков выдавили, а деревянная перегородка вот-вот была готова рухнуть»(21).

Почтовые служащие, а вместе с ними и Бейар Тейлор, трудились всю ночь и все утро следующего дня.

Окна выдачи были открыты в полдень. Но многие решили провести ночь перед почтовым отделением, чтобы быть первыми. И на этом предприимчивые дельцы норовили погреть руки — перепродажа леса около окна выдачи стоила до 20 долларов. Во время долгого и томительного продвижения к окошку разносчики продавали конфеты, попкорн, пирожки, газеты, кофе и фрукты.

«Грустно, но интересно было наблюдать за лицами людей у окошка», — пишет Тейлор. Он видел, как одни, прочитав, разрывали письма в клочья, другие плакали от счастья, от горя или от разочарования. Третьи покрывали письма поцелуями, иные раскатисто смеялись…(22) Незабываемые минуты.

Почтовая служба понемногу налаживалась. В 1852 году окошки открывались с октября по апрель с 8 до 17 часов ежедневно, и даже в воскресенье, если почта прибывала в этот день. Ежедневно почту отправляли в Сан-Хосе, Санта-Клару, Беницию, Сакраменто, Мэрис-вилл, Стоктон, по вторникам в Монтерей и Сан-Хуан, по средам в Санта-Крус, по пятницам в Антиох, дважды в месяц в Санта-Барбару, Сан-Луис Обиспо, Лос-Анджелес и Сан-Диего. Для удовлетворения претензий французов к почтовикам был даже нанят один служащий-француз.

Письма в Европу оплачивались при отправлении и при прибытии. «Стоимость пересылки писем высока», — говорил Сент-Аман. Но добавлял, что «письма идут хорошо, когда они оплачены и если почтовое судно не попадает в кораблекрушение»(23). Пересылка письма в США стоила 40 центов, в пределах Калифорнии 12,5 цента.

Внимание жителей привлекало и другое здание — таможня. Его перевели с Портсмутской площади в дом на углу Монтгомери-стрит и Калифорниа-стрит. По-видимому, налоги тяжелым грузом ложились на иностранные товары, и Альбер Бенар прямо говорит, что «таможня в Сан-Франциско — это настоящий лес Бонди, в котором к вашему горлу ежеминутно приставляют пистолет, чтобы вас обобрать»(24). Эти слова в какой-то мере подтверждает и Эдуард Ожер: «Доходы таможни Сан-Франциско неисчислимы. Не считая ставок от двадцати до восьмидесяти процентов за иностранные товары, они увеличивают свои доходы за счет штрафов, требуемых при обнаружении малейших признаков обмана, за пустяковые нарушения правил, за плохую редакцию даже честной декларации».

На аукционных продажах обнаруживались все виды товаров, изъятых таможней, даже невостребованные получателем. «Одной из особенностей таких продаж… — замечает Ожер, — является конфискация для продажи багажа, содержимое которого никому не известно». Багаж выставляется на скамью, тщательно запертый, и публика толпится вокруг в недоумении. «Что же там внутри? Вот в чем вопрос»(25).

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

Откуда пришло к нам слово «почта»?

Из книги Письмо шло пять тысячелетий [илл. Лев Хайлов] автора Кублицкий Георгий Иванович

Откуда пришло к нам слово «почта»? Боярин Ордин-Нащёкин был образованным, талантливым человеком. Царь Алексей Михайлович поручал ему разные сложные дела. Боярин наблюдал за строительством первого русского военного корабля «Орёл». Он ведал иностранными делами России.


Партизанская почта

Из книги Страшная правда о Великой Отечественной [Партизаны без грифа «Секретно»] автора Поляков Владимир Евгеньевич

Партизанская почта В течение нескольких лет работы по партизанской тематике у меня сложилось некоторое предубеждение в отношении «сочинских партизан» — работников Крымского штаба партизанского движения. Развеялось оно только после того, как в мои руки попали тома


Почта

Из книги Повседневная жизнь Калифорнии во времена «Золотой Лихорадки» автора Крете Лилиан

Почта Прибытие почтового парохода повергало город в еще большее возбуждение, чем его отплытие. Новости из дома, возможность почитать «свои» газеты хотя бы с опозданием на несколько месяцев были для этих изолированных от мира людей ни с чем не сравнимым удовольствием. И


Транспорт и почта

Из книги От Эдо до Токио и обратно. Культура, быт и нравы Японии эпохи Токугава автора Прасол Александр Федорович

Транспорт и почта В эпоху Токугава японцы путешествовали пешком, верхом и в паланкине. Последний способ был самым удобным, поэтому уже в начале XVII века число паланкинов стало быстро расти. В кодексе “Букэ сёхатто” (1617) перечислялось, кто имеет право ими пользоваться: 1)


XI. Почта бежит

Из книги Государство инков. Слава и смерть сыновей солнца автора Стингл Милослав

XI. Почта бежит По дорогам инков люди путешествовали пешком. Единственное транспортное средство, которое можно было увидеть на этих «магистралях Солнца», были носилки. Впрочем, в Тауантинсуйу привилегия пользоваться ими принадлежала исключительно Инке, членам


Берестяная почта столетий

Из книги Берестяная почта столетий автора Янин Валентин Лаврентьевич

Берестяная почта столетий Мы познакомились с некоторыми берестяными письмами, найденными в Новгороде, и с теми возможностями, которые они дают для изучения средневековой истории, для понимания не только бытовой обстановки прошлого, но и самих процессов развития


ПОЧТА РОССИИ

Из книги Филателистическая география. Советский Союз. автора Владинец Николай Иванович

ПОЧТА РОССИИ С 1721 по 1917 Российская империя — монархическое сословное многонациональное государство. Столица — Петербург (Санкт-Петербург), в 1914 переименована в Петроград.Русская почта — одна из старейших в Европе — возникла еще в Киевской Руси. В XVI в. была организована


Городская почта

Из книги Филателистическая география. Советский Союз. автора Владинец Николай Иванович

Городская почта В крупных городах России была создана городская почта, так как государственная почта не доставляла (до 1879) почтовые отправления в пределах города.В 1869 были выпущены штемпельные конверты для городской почты (кроме Петербурга и Москвы). На знаке почтовой


Земская почта

Из книги Филателистическая география. Советский Союз. автора Владинец Николай Иванович

Земская почта Земской реформой 1864 (Положением о губернских к уездных земских учреждениях) в 43 губерниях европейской части России (кроме Прибалтики, Белоруссии, Польши, правобережной Украины и Кавказа) были созданы органы местного самоуправления — земские управы


«Заморская» почта

Из книги История отечественной почты. Часть 1. автора Вигилев Александр Николаевич

«Заморская» почта Весной 1665 г. А. Л. Ордин-Нащокин предложил русскому правительству заключить договор с голландцем Яном фан Сведеном об организации международной почтовой линии между Москвой и Ригой [9].Фан Сведен (в архивных документах его называют ван Сведен, и фон


ПОЧТА РОССИИ

Из книги Почта России автора Владинец Николай Иванович

ПОЧТА РОССИИ С 1721 по 1917 Российская империя — монархическое сословное многонациональное государство. Столица — Петербург (Санкт-Петербург), в 1914 переименована в Петроград.Русская почта — одна из старейших в Европе — возникла еще в Киевской Руси. В XVI в. была организована


Городская почта

Из книги Почта России автора Владинец Николай Иванович

Городская почта В крупных городах России была создана городская почта, так как государственная почта не доставляла (до 1879) почтовые отправления в пределах города.В 1869 были выпущены штемпельные конверты для городской почты (кроме Петербурга и Москвы). На знаке почтовой


Земская почта

Из книги Почта России автора Владинец Николай Иванович

Земская почта Земской реформой 1864 (Положением о губернских к уездных земских учреждениях) в 43 губерниях европейской части России (кроме Прибалтики, Белоруссии, Польши, правобережной Украины и Кавказа) были созданы органы местного самоуправления — земские управы


Почта за Камень

Из книги История отечественной почты. Часть 2. автора Вигилев Александр Николаевич

Почта за Камень Каменный пояс Уральских гор делит нашу страну на две неравные части. Он стоял на пути смельчаков, дерзнувших шагнуть из Европейской России на беспредельную ширь Сибири. За Камнем, так называли Урал наши предки, лежали богатейшие земли, непроходимые леса,


«Почта с Москвы в полки»

Из книги История отечественной почты. Часть 2. автора Вигилев Александр Николаевич

«Почта с Москвы в полки» 19 августа 1700 г. Петр I объявил войну Швеции. Началась изнурительная борьба за овладение Россией выходом к Балтийскому морю. Эта война была обусловлена всем ходом экономического и политического развития Русского государства. Развитие экономики


«Чумная» почта

Из книги История отечественной почты. Часть 2. автора Вигилев Александр Николаевич

«Чумная» почта В 1770 г. Россия воевала с Турцией. Весной армия фельдмаршала П. А. Румянцева вступила в Молдавию и встретила там врага более опасного, чем турки, — чуму. В конце лета эпидемия перешла русскую границу и в декабре обнаружилась в Москве [260]. Русским