8. Елизавета Васильевна

8. Елизавета Васильевна

Говоря о детстве, нельзя не рассказать об одном чисто отрицательном типе, встречи с которым учили, как не надо вести себя в обыденной жизни.

Шекспир в комедии «Укрощение строптивой» дал карикатуру женщины-капризницы. Наша дальняя родственница Елизавета Васильевна Бажанова могла бы послужить темой для подобной же комедии как живая карикатура последовательной, беспримерной эгоистки. Она жила в Казани вместе со своей старой матерью на пенсию, которую та получала как вдова профессора. Пенсия была маленькая; чтоб жить, к ней надо было прирабатывать, и старая женщина давала уроки музыки и вязала на продажу чулки и кружево. Дочь же читала романы и играла по целым дням на рояле, так как любила музыку и была отличной пианисткой. Напрасно моя мать и все знакомые советовали ей взять учениц, чтоб облегчить мать, и сулили ей хороший заработок. Нет! Она ни за что не будет заниматься уроками, «потому что это унижает искусство», говорила она.

Бажановы занимали квартиру в две комнаты, и обе захватила Елизавета Васильевна, а свою мать поместила в передней, поставив для нее кровать за ширмами. Как пенсию, так и заработок матери она брала в свое полное распоряжение и все, что бывало в хозяйстве послаще и повкуснее, поглощала сама. Помню, как, будучи у них в первый раз, я была поражена, что Елизавета Васильевна пьет чай со сливками и не дает их старухе матери.

Во время эпидемии, когда старая-престарая прислуга их заболела холерой, Елизавета Васильевна, как рассказывала нам наша мама, не обращая внимания на больную, с утра ушла по своим делам из дому, заперев кухарку одну в квартире. Вечером, когда вернулась, та была уже в агонии, и Елизавета Васильевна, наняв извозчика и посадив больную себе в ноги, свезла ее в больницу, где та и умерла.

И эту ужасную женщину мать приглашала летом гостить к нам. Тут воочию каждый день мы видели ее бесцеремонный эгоизм и от всей души возненавидели непримиримой детской ненавистью. Ее лицо было довольно красиво, но эта ровесница матери по годам была настоящей великаншей — самой высокой женщиной во всей Казани; очень толстая, она весила ни больше ни меньше как восемь пудов. Уж одно ее большое жирное тело отталкивало нас. Соответственно росту и дородству Елизавета Васильевна обладала громовым голосом и злоупотребляла им, не щадя ушей ближних. В Христофоровке, а позднее в Никифоровке она гремела по всему дому, никогда не справляясь, не спит ли кто и не беспокоит ли она кого-нибудь. При приезде происходил шумный выбор самой удобной и спокойной комнаты; затем захватывалось самое мягкое кресло и прохладное место у окна в зале; за столом Елизавета Васильевна, как коршун, опускала вилку на самый большой и лакомый кусок, облюбованный на блюде, а при увеселительных поездках занимала самое удобное и притом такое большое место, что на нем легко поместились бы двое. Шалуны-братья, в особенности Коля, находили необыкновенное удовольствие в том, чтоб делать Елизавете Васильевне мелкие неприятности: они усаживались на ее любимое кресло или, как только лошади подъезжали к крыльцу, летели со всех ног, бросаясь к «долгушке», чтоб не дать великанше сесть там, где ей нравилось. Тогда поднимался крик: «Катенька! а Катенька!» — звала она мамочку к себе на помощь. Мать являлась и с обычной кротостью водворяла порядок, прогоняя дерзких мальчишек.

За столом отец обыкновенно поддразнивал Елизавету Васильевну разными шутками, вызывая на высказывание ее взглядов на людей и на жизнь. Она легко поддавалась и разражалась парадоксами и пессимистическими резкостями, которые по своем карикатурности заставляли смеяться взрослых, а затем и нас. В общем, ее отношение к людям и обращение составляли такую противоположность всему поведению нашей деликатной матери, что и без ее тихой улыбки при эгоистических выходках Елизаветы Васильевны — улыбки, значение которой мы прекрасно понимали, — мы получали наглядный урок, как не надо поступать в повседневной жизни. С этой стороны ее приезды, хотя и неприятные для нас, были полезны, и некоторые анекдотические эпизоды ее грубости нередко вспоминались впоследствии, когда в семейном кругу мы говорили о детских годах.

Так, нельзя было без смеха вспомнить, как однажды она осадила невинную детскую просьбу брата. В главе «Няня» рассказано, какому спартанскому режиму подвергал нас отец, не позволяя, например, давать нам белого хлеба. Случилось, однако, что раз в отсутствие отца и матери, когда мы оставались одни с Елизаветой Васильевной, за чаем она дала нам по сдобному сухарю. «Ma tante, — сказал брат Петр, съев свой сухарь, — donnez-moi encore des biscuits». — «Ишь, как разбисквитился! — загремела наша опекунша. — А не хочешь ли черненького хлебца?» И сухаря, конечно, не дала.

Много лет спустя, когда братья преуспели на жизненном поприще и могли широко удовлетворять свои аппетиты, это классическое «Ишь, как разбисквитился» не раз фигурировало в их доме за богатой трапезой, когда некому уж было сделать окрика: «А не хочешь ли черненького хлебца?»

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг:

ЕЛИЗАВЕТА I

Из книги автора

ЕЛИЗАВЕТА I Елизавета, дочь несчастной Анны Болейн, родилась в сентябре 1533 года. После казни её матери деспотичный и жестокий Генрих VIII объявил крошку Елизавету незаконнорождённой, запретил именовать её принцессой и держал в отдалении от столицы в поместье Хетфилд.


Лилия Васильевна Красник БАЙКОНУР. ЛУЧШИЕ ГОДЫ ЖИЗНИ

Из книги автора

Лилия Васильевна Красник БАЙКОНУР. ЛУЧШИЕ ГОДЫ ЖИЗНИ Жена испытателя Байконура. Более 25 лет работала учителем в школе, инструктором горкома КПСС в Ленинске. Живет в С.-Петербурге, учит детей иностранному языку. Память… Сколько судеб, жизней, лиц, событий она вмещает.


ЕЛИЗАВЕТА II

Из книги автора

ЕЛИЗАВЕТА II Полное имя – Елизавета Мария Александра Виндзор(род. в 1926 г.) Королева Великобритании и Северной Ирландии с 1952 г. Несмотря на широкую известность британских королев и терпимость англичан к дамам у кормила власти, женщина на престоле Вильгельма Завоевателя


КОВАЛЕВСКАЯ СОФЬЯ ВАСИЛЬЕВНА

Из книги автора

КОВАЛЕВСКАЯ СОФЬЯ ВАСИЛЬЕВНА (род. в 1850 г. – ум. в 1891 г.) Выдающийся русский математик и литератор, первая женщина член-корреспондент Петербургской академии наук (1889 г.), профессор Стокгольмского университета (1884 г.), автор трудов по математическому анализу, механике и


Старовойтова Галина Васильевна

Из книги автора

Старовойтова Галина Васильевна Биографическая справка: Галина Васильевна Старовойтова родилась в 1948 году в Челябинске. Образование высшее, окончила Ленинградский государственный университет. Кандидат исторических наук.Работала в Центре по изучению межнациональных


КОВАЛЕВСКАЯ СОФЬЯ ВАСИЛЬЕВНА (1850 г. – 1891 г.)

Из книги автора

КОВАЛЕВСКАЯ СОФЬЯ ВАСИЛЬЕВНА (1850 г. – 1891 г.) В семье полковника артиллерии Василия Васильевича Корвин-Круковского после рождения первенца – дочери Анюты – семь лет мечтали о сыне. Поэтому, когда в ночь на 15 января 1850 г. во II квартале Сретенской части Москвы, в доме


Ковалевская Софья Васильевна (Род. в 1850 г. – ум. в 1891 г.)

Из книги автора

Ковалевская Софья Васильевна (Род. в 1850 г. – ум. в 1891 г.) Выдающийся русский математик и литератор, первая женщина член-корреспондент Петербургской академии наук (1889 г.), профессор Стокгольмского университета (1884 г.), автор трудов по математическому анализу, механике и


88. ЕЛЕНА ВАСИЛЬЕВНА, великая княгиня

Из книги автора

88. ЕЛЕНА ВАСИЛЬЕВНА, великая княгиня вторая жена Василия Третьего Ивановича, великого князя московского и всей Руси, дочь князя Василия Львовича Глинского прозванием Слепой, православного литовского выходца татарского происхождения, и жены его Анны, известной только по


116. ЛЮБОВЬ ВАСИЛЬКОВНА (Васильевна), великая княгиня

Из книги автора

116. ЛЮБОВЬ ВАСИЛЬКОВНА (Васильевна), великая княгиня Так в своде летописей Татищева именуется вторая жена Всеволода III Юрьевича (Георгиевича) Большое Гнездо, великого князя владимирского и суздальского, называемая другими Анною, тело которой погребено, как указывают


134. МАРФА ВАСИЛЬЕВНА, царица

Из книги автора

134. МАРФА ВАСИЛЬЕВНА, царица третья жена царя Ивана IV Васильевича Грозного, дочь Василия Степановича Собакина, купца новгородского (потом боярин).Родилась в Новгороде около 1552 г.; выбранная больше чем из двух тысяч невест, привезенных со всех концов русского царства к


Глава 5. АННА ВАСИЛЬЕВНА РЯЗАНСКАЯ

Из книги автора

Глава 5. АННА ВАСИЛЬЕВНА РЯЗАНСКАЯ Еще одной женщиной, сыгравшей важную роль в расширении границ Русского государства в начале XVI в., являлась сестра Ивана III Анна. Она вышла замуж за рязанского князя Василия Ивановича и после его смерти стала опекуншей сына Ивана.


Спасибо, Лина Васильевна!

Из книги автора

Спасибо, Лина Васильевна! Так бывает: откроешь незнакомую книгу, пробежишь взглядом несколько строк и понимаешь, что это произведение стоит прочесть. Или, наоборот, сознаешь, что такое чтение — пустая трата времени. «Первое впечатление — самое верное», — заметил как-то


Елизавета II Полное имя – Елизавета Мария Александра Виндзор (род. в 1926 г.)

Из книги автора

Елизавета II Полное имя – Елизавета Мария Александра Виндзор (род. в 1926 г.) Королева Великобритании и Северной Ирландии с 1952 г.Несмотря на широкую известность британских королев и терпимость англичан к дамам у кормила власти, женщина на престоле Вильгельма Завоевателя


Ковалевская Софья Васильевна (род. в 1850 г. – ум. в 1891 г.)

Из книги автора

Ковалевская Софья Васильевна (род. в 1850 г. – ум. в 1891 г.) Выдающийся русский математик и литератор, первая женщина член-корреспондент Петербургской академии наук (1889 г.), профессор Стокгольмского университета (1884 г.), автор трудов по математическому анализу, механике и


«ЗДЕСЬ ЖИВЕТ МОЯ ДУША» Надежда Васильевна Сидорова

Из книги автора

«ЗДЕСЬ ЖИВЕТ МОЯ ДУША» Надежда Васильевна Сидорова Об авторе: Надежда Васильевна Сидорова родилась в 1956 году. Детство провела на Песочной улице в Лесном. В 1981 году окончила радиофизический факультет Ленинградского политехнического