А на нейтральной полосе цветы…

А на нейтральной полосе цветы…

Такие истории и впечатления вдохновили Джеймса Фенимора Купера и послужили реальной основой его новой книги. Буквально в первых строках автор сообщал: «Многие, однако, носили маску, которую еще не сбросили к этому времени; и не один человек сошел в могилу с позорным клеймом врага…» Главного героя, патриота-разведчика, писатель назвал именем Гарви Бёрч и сделал его торговцем-разносчиком. Уже сама его работа делала репутацию Бёрча сомнительной в глазах соотечественников. «Война не препятствовала разносчику заниматься своим делом, — писал Купер, — нормальная торговля в графстве прекратилась, но это было ему на руку, и, казалось, он только и думал, что о барышах». А для шпиона трудно было придумать лучшее легальное занятие, позволявшее перемещаться, не внушая подозрений.

Местом действия писатель избрал нейтральную территорию между противостоящими армиями, которую, впрочем, каждая сторона считала своею и куда проникали и те, и другие. Поэтому, как писал, Купер, «в этой местности законность то и дело нарушалась, и решения принимались в угоду интересам и страстям тех, кто был сильнее».

Из романа мы почти ничего не узнаем о том, как Гарви Бёрч добывал секретные сведения, но видим, как он их доставляет через нейтральную территорию, какими средствами и тайными знаками пользуется. Он почти не опасается англичан, только американцы постоянно охотятся за ним — свои военные неудачи они связывали с предательством Бёрча. Его дважды арестовывали, один раз судили и приговорили к повешению, но он всякий раз ускользал. Однажды он даже решил раскрыться, выйти из игры:

«Он вытащил из-за пазухи жестяную коробочку и открыл ее — там лежал маленький клочок бумаги. Мгновение глаза разносчика были прикованы к этой бумажке…

— Нет… Это умрет вместе со мной. Я помню условия моей службы и не куплю жизнь тем, что нарушу их…»

С этими словами Гарви Бёрч проглотил спасительную записку.

Поступки шпиона сегодня вызывают удивление: ну ладно бы он хранил тайну перед врагами, но почему даже на пороге смерти он таится перед своими?

В то время шпионаж все еще был малопочтенным занятием, уделом авантюристов и вообще людей морально нечистоплотных. Командование всегда дистанцировалось от шпионов, а в случае их провала никогда не признавало их своими агентами. Заслуга Джеймса Фенимора Купера в том и состояла, что он изобразил «солдата невидимого фронта», достойного высокой награды в случае победы, а в случае поражения — пули, а не петли. Но в те годы дело обстояло совершенно иначе, и Гарви Бёрч с горечью говорил: «…тому, кто служит своей родине как шпион, будь он самый верный, самый бескорыстный человек, достается всеобщее презрение, и его казнят, как самого подлого преступника».

В романе бегло описаны истории, слышанные Купером от ветеранов разведки: о гибели Натана Хейла, о поимке и казни майора Андре. Но они не получили развития, упомянуты лишь для придания роману ощущения документальности и как бы подчеркивают реальную опасность, грозящую главному герою.

Когда миссия Гарви Бёрча была завершена, он тайно встретился со своим шефом, генералом, который в романе появляется лишь дважды под именем мистер Харпер. «Только я, один я в целом свете, знаю, что вы действовали из глубокой любви к свободе Америки», — сказал генерал и предложил шпиону деньги за героическую службу. «Неужели вы думаете, ваше превосходительство, что я рисковал жизнью и опозорил свое имя ради денег? Нет, нет, я не возьму у вас ни доллара, бедная Америка сама в них нуждается!» — так ответил герой, как и его реальный прототип. Но генерал помнил, что Бёрч знает многих законспирированных агентов, поэтому напутствовал его: «Не забывайте, что маску, скрывающую ваше истинное лицо, вам не позволят снять еще много лет, а быть может, никогда».

В финале романа Гарви Бёрч появляется уже седым стариком. Во время англо-американской войны 1812–1815 годов он снова оказался на переднем крае борьбы за свободу родины, но теперь уже с мушкетом в руках. В одном из сражений он был убит. При нем обнаружили жестяную коробочку с запиской:

«Гарви Бёрч многие годы верно и бескорыстно служил своей родине. Если люди не воздадут ему по заслугам, да наградит его Господь!

Джордж Вашингтон».

Действительно ли это шпионский роман? И да, и нет. Хотя в целом это книга о шпионе-патриоте, она еще и о судьбах американцев, военных и мирных граждан, в смутное время: они придерживались разных убеждений, и это придавало особый драматизм их любви, дружбе, родственным отношениям. К тому же само место действия — нейтральная территория — представало в романе своего рода метафорой зыбкости моральных принципов в эпоху гражданской войны.

Наконец, в книге немало изображений девственной природы Америки, мощных рек, величественных лесов — эти картины наиболее полно предстанут потом в любимой читателями всех стран трилогии Купера «Зверобой», «Следопыт» и «Последний из могикан».

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

В «полосе свободы»

Из книги Этногенез и биосфера Земли [Л/Ф] автора Гумилев Лев Николаевич

В «полосе свободы» Однако можно ли отличить «добрых» людей от «злых», и как это сделать? Ведь никто никогда не скажет о себе, что он служит мировому «злу». Да и правомочно ли считать одну позицию «злой», а обратную «доброй»? Где объективный критерий той или другой оценки?


В прифронтовой полосе

Из книги Большая игра СМЕРШа автора Тарасов Дмитрий Петрович

В прифронтовой полосе Гитлеровское военное командование, руководившее боевыми операциями на советско-германском фронте, было крайне заинтересовано в организации широко поставленной агентурной разведки как на линии фронта, так и в ближайших тылах Советской Армии. В


Локализация прорыва в полосе 69-й А 12 июля 1943 г.

Из книги Засекреченная Курская битва. Неизвестные документы свидетельствуют автора Замулин Валерий Николаевич

Локализация прорыва в полосе 69-й А 12 июля 1943 г. Как уже отмечалось, во второй половине 11 июля ситуация в полосе 69-й А резко обострилась. Между 15.00 и 16.00 три дивизии 3-го тк генерала Г. Брейта армейской группы «Кемпф», прорвав оборону войск 92-й гв. и 305-й сд 35-го гв. ск на участке:


Цветы зла

Из книги Великие загадки мира искусства [100 историй о шедеврах мирового искусства] автора Коровина Елена Анатольевна

Цветы зла Творчество непревзойденного кудесника кисти Джузеппе Арчимбольдо (1527–1593) – одна из самых загадочных страниц в живописи. Его работы оценивались парадоксально по-разному: от активного восхищения до полного неприятия и возмущения. Так в чем же загадка такого


Цветы и чай

Из книги Сакура и дуб (сборник) автора Овчинников Всеволод Владимирович

Цветы и чай Помнится, слово «икебана» не давало мне покоя, когда я готовил репортаж о том, как жены погибших в забое горняков объявили голодовку на месте подземной катастрофы. Профсоюз шахтеров Миике славился в Японии своими боевыми традициями, причем значительная доля


5.2. Начало боевых действий Оборонительное сражение в полосе 11-й армии

Из книги 1941. Разгром Западного фронта автора Егоров Дмитрий

5.2. Начало боевых действий Оборонительное сражение в полосе 11-й армии Удар левого крыла группы армий «Центр» (3-я танковая группа генерал-полковника Германа Гота была там главной ударной силой) на стыке Западного и Прибалтийского военных округов не пришелся по монолитной


8.1. Обстановка в полосе 3-й армии Окончание боев за Скидель

Из книги 1941. Разгром Западного фронта автора Егоров Дмитрий

8.1. Обстановка в полосе 3-й армии Окончание боев за Скидель После ухода от Скиделя объединенного отряда 56-й СД под командой генерал-майора Сахнова и капитана Кустова бои на северном берегу Немана не прекратились: там все еще оставались и продолжали драться с врагом


Сады и цветы

Из книги Величие Древнего Египта автора Мюррей Маргарет


Неолит в лесной полосе Северной Азии

Из книги Всемирная история. Том 1. Каменный век автора Бадак Александр Николаевич

Неолит в лесной полосе Северной Азии В лесах Северной Азии и Восточной Европы очень отчетливо сохранились следы древней формы жизни и культуры. У лесных племен Прибайкалья и Южной Сибири некоторые изменения в материальной культуре начали происходить только в III


Анаксимандр Идея нейтральной материи

Из книги Философы Древней Греции автора Брамбо Роберт

Анаксимандр Идея нейтральной материи Все вещи возникают из безграничного… Анаксимандр Фалес со своей идеей о систематическом развитии естественных наук стал для греков великим первопроходцем в области мысли. Но современные ученые скорее выберут своим героем его


Удар врага в полосе 11-й армии

Из книги Демянское побоище. «Упущенный триумф Сталина» или «пиррова победа Гитлера»? автора Симаков Александр Петрович

Удар врага в полосе 11-й армии 1 апреля части 5-й легкопехотной дивизии нанесли неожиданный удар в полосе 11-й армии и прорвались на шоссе Старая Русса – Рамушево в районе Борисово (Язвы). Тем самым была создана угроза тылам главных сил 11-й армии в районе Старой Руссы.


Глава 16 Роммель в боевом рейде: затерянные на нейтральной полосе

Из книги С Роммелем в пустыне. Африканский танковый корпус в дни побед и поражений 1941-1942 годов [litres] автора Шмидт Хайнц Вернер

Глава 16 Роммель в боевом рейде: затерянные на нейтральной полосе 1Роммель был недоволен расположением передового штаба танковой группы в Газале. Он находился слишком далеко от войск, и если поездка из Бардии занимала всего несколько часов, то теперь на такую поездку


3.1. В прифронтовой полосе

Из книги Войска НКВД на фронте и в тылу автора Стариков Николай Николаевич

3.1. В прифронтовой полосе Война. Жизнь гражданского населения, функционирование органов государственного управления в прифронтовой полосе становятся совершено иными. Существенно увеличивается движение на дорогах и вне дорог людей в военной форменной и гражданской


БОЕВЫЕ ДЕЙСТВИЯ В ПОЛОСЕ 9-Й АРМИИ

Из книги Танки в Зимней войне автора Коломиец Максим Викторович

БОЕВЫЕ ДЕЙСТВИЯ В ПОЛОСЕ 9-Й АРМИИ ОБЩИЙ ХОД ВОЕННЫХ ДЕЙСТВИЙ К началу войны в состав 9-й армии (командир комкор М. Духанов, с 22 декабря комкор В. Чуйков) входили Особый стрелковый корпус и 47-й стрелковый корпус (44, 54, 122 и 16З-я стрелковые дивизии). Армия имела задачу выйти к


Цветы Угреши

Из книги Угреша. Страницы истории автора Егорова Елена Николаевна

Цветы Угреши В Угрешской обители сердцу спокойно. Куранты звонят каждый час с колокольни, Соборы, часовни и церкви им внемлют, Задумчивый пруд упоительно дремлет… Цветут возле храмов на тучных куртинах Махровые бархатцы и георгины. Летают, блистая крылами,