ПРОКЛЯТИЕ ЗОЛОТА ФАРАОНОВ

ПРОКЛЯТИЕ ЗОЛОТА ФАРАОНОВ

Не в силах более сдерживаться, лорд Карнарвон с волнением спросил меня: «Вы что-нибудь видите?» Единственно, что я мог ему ответить, было: «Да, чудесные вещи!»

Г. Картер, 24 ноября 1922 г.

Сотни книг и статей написаны о замечательном открытии начала XX века — гробницы Тутанхамона. Почти век вокруг нее не утихают страсти. Цепь необъяснимых смертей людей, так или иначе причастных к исследованию его усыпальницы, породила массу легенд, предсказаний и домыслов о «проклятии фараона». По этому вопросу сказано так много, что, казалось бы, ничего нового добавить уже нельзя. Тем не менее хотелось бы вновь обратиться к этой истории. И только с одним вопросом: почему внезапная смерть обошла стороной главного участника этого открытия — археолога Говарда Картера?

Огромное количество сокровищ в небольшой гробнице юного и никак не проявившего себя фараона породило ажиотаж среди ученых и обывателей. Все задавались вопросом: если такие богатства сопровождали рядового правителя, то сколько же сокровищ находилось в усыпальницах его великих предшественников? Правда, некоторыми египтологами была высказана гипотеза, что внезапная смерть Тутанхамона заставила его окружение «позаимствовать» большинство драгоценностей в гробницах его царственных родственников. Как бы там ни было, но судьба найденного золота не была простой. Археологам удалось установить, что при фараонах стража некрополя дважды пресекала попытки ограбления. Поэтому печати на дверях усыпальницы оказались более позднего времени, а в первой комнате наблюдался беспорядок, явно оставленный неудачливыми грабителями.

Другими словами, вокруг сопровождавших правителя ценностей сразу же разгорелись страсти. Профессиональные мародеры их искали и нашли, но не смогли вынести из гробницы. В результате в истории науки произошло невиданное до этого событие — усыпальница одного из всесильных владык древнего мира осталась практически нетронутой! Казалось бы, редчайшая удача! Но она обернулась для исследователей сплошными испытаниями и вереницей до сих пор необъяснимых трагедий.

В тот день, когда Г. Картере величайшими предосторожностями пробил стену погребальной камеры, в гробницу вошли 20 членов из его экспедиции. Через несколько месяцев многие из них умерли. До сих пор ученые пытаются объяснить причину их гибели смертоносными микробами, грибками или ядовитыми веществами, якобы сохранившимися в гробнице. Высказываются самые невероятные предположения, вплоть до того, что древние египтяне использовали для защиты захоронений радиацию, покрывая полы и могилы радиоактивным камнем. Скептики же указывают на преклонный возраст некоторых исследователей, намекая на естественный ход событий. С другой стороны, большинство людей хочет верить в жутковатый миф о «проклятии фараонов» и в неотвратимости наказания за осквернение гробниц. Все это крайности. Истина, скорее всего, находится где-то посередине. Обратимся к фактам.

Рассказывают, что незадолго до начала экспедиции богач и археолог-любитель лорд Карнарвон обратился за советом к знаменитому мистику того времени графу Хеймону. Заключение графа было категоричным: «Лорду нельзя входить в гробницу. Ослушание чревато опасностью. В случае пренебрежения этим предостережением он заболеет. От болезни не оправится. Смерть наступит в Египте».

Но Карнарвон пренебрег этими предупреждениями и вместе со своим партнером Говардом Картером начал раскопки в 1917 году. Пять сезонов им фатально не везло. Затратив огромные усилия и средства, археологам удалось найти только алебастровые сосуды с надписями. Карнарвона не удовлетворял факт невозвращения его инвестиций, и после долгих споров в 1922 году он дал Картеру последнюю попытку добиться цели.

Говард Картер и лорд Карнарвон перед входом в гробницу Тутанхамона. 1922 г.

Картер был уверен в результате, и работа началась 1 ноября 1922 года. Когда же спустя три недели рабочие наткнулись на высеченную в горной породе ступень, стало ясно — обнаружена нетронутая гробница. В это время Карнарвон был в Англии. Ему позвонили, и взволнованный лорд уговорил Г. Картера приостановить раскопки до его возвращения. В итоге он стал свидетелем эпохального события. Однако вскоре начались просто мистические события.

5 апреля 1923 года Карнарвон скоропостижно скончался от лихорадки в каирской гостинице «Континенталь». Это произошло через несколько недель после обнаружения гробницы. Ему было всего лишь 57 лет. Врачи установили двустороннее воспаление легких. Свидетели утверждают, что перед смертью он сказал: «Я слышу зов пустыни. Он призывает меня…» Поразительно, но в эту минуту на некоторое время погас свет по всему Каиру. Это так напугало местных рабочих, что они наотрез отказались спускаться в усыпальницу. Они знали, что именно лорд финансировал проводимые исследования. В его смертный час не менее странное событие случилось и в загородном имении лорда в Англии. Здесь среди ночи вдруг жалобно заскулила и завыла собака, а когда разбудила всю семью и прислугу, так же неожиданно затихла и испустила дух.

Сразу же пополз слух: фараон покарал человека, нарушившего его покой. Это была первая из многих внезапных и загадочных смертей, последовательно поразивших людей, имевших отношение к вскрытию царской усыпальницы. События стали развиваться с калейдоскопической быстротой.

Вскоре впал в состояние комы и умер, не приходя в сознание, Артур Мейс, археолог и ассистент Г. Картера, который первым взломал дверь в гробницу. По мистическому совпадению произошло это в той же гостинице «Континенталь», где скончался его предшественник.

Близкий друг Карнарвона Джордж Гоулд приехал в Египет, чтобы отдать последние почести покойному. Буквально через несколько часов после посещения гробницы его свалила лихорадка.

Рентгенолог Арчибальд Дуглас Райд, раскрывавший мумию фараона, в связи с жалобами на чрезмерную усталость был отправлен в Англию. Он скончался сразу же после прибытия на родину. А секретарь Г. Картера, Ричард Бетхел, отличавшийся до этого завидным здоровьем молодого мужчины, прожил после раскопок меньше года. Ранним утром в Каире у него отказало сердце. В этот же день у Г. Картера змея съела его любимца — соловья, в чем также увидели дурное предзнаменование.

Отец Ричарда, узнав о смерти сына, выбросился из окна гостиницы в Лондоне. При его похоронах произошло очередное несчастье: катафалк с фобом Бетхела-старшего по дороге на кладбище задавил насмерть ребенка, игравшего на улице.

Экспертиза показала, что шофер просто не мог не заметить мальчугана: до наезда оставалась еще добрая полусотня метров. Однако водитель и все, кто шел в первых рядах похоронной процессии, в один голос утверждали, что улица была… пуста.

Английский промышленник Джоэл Вулф никогда не испытывал влечения к археологии, но нанеся визит Картеру, буквально вырвал у него разрешение осмотреть склеп. Пробыл он там, пожалуй, слишком долго для любителя острых ощущений. Когда же вернулся домой, скоропостижно скончался, не успев ни с кем поделиться своими впечатлениями…

Такая же судьба постигла и Джорджа Гульда, сына известного банкира Джея Гульда: он умер на следующий день после того как посетил знаменитую усыпальницу. Наконец, в Каире умерли сводный брат Карнарвона и ухаживавшая за ним сиделка, а в 1929 году от укуса насекомого скончалась и его вдова. Читателей светской хроники потряс тогда не столько сам факт этой смерти, сколько диагноз: погибла, как и муж, от укуса москита.

В считанные годы умерло более двадцати человек, так или иначе причастных к эпохальному открытию. И всякий раз их кончина была преждевременной, скоротечной и непредсказуемой. Объяснить череду этих и других смертей только с материалистических позиций не очень получается. Вскоре после них в прессе замелькала фраза о «проклятии фараонов», преследующем тех, кто вторгается в их гробницы. Сообщалось о якобы обнаруженной надписи, которая грозила гибелью каждому, кто нарушит покой египетских владык. Однако наличие такой надписи никто так и не подтвердил. Когда об этом спросили сына лорда Карнарвона, тот ответил, что хотя он лично ни в какие проклятия не верит, но тем не менее не согласился бы войти внутрь гробницы и за миллион стерлингов. Зная об этом, охрана Н.С. Хрущева «настоятельно не рекомендовала» ему посещение пирамиды Хеопса во время официального визита в Египет. На всякий случай…

Почему же злой рок обошел стороной Говарда Картера? Ведь после своего научного триумфа он прожил еще 17 лет и скончался в Англии в 1939 году, когда ему было 66 лет (по этому поводу замечу, что Г. Шлиман прожил на два года больше и умер в 68-летнем возрасте). При этом всю свою жизнь он высмеивал легенды о «проклятии фараонов». Может быть, причина этого кроется во взаимоотношениях двух главных действующих лиц этой истории?

Г. Картер познакомился с Карнарвоном еще в 1908 году и вскоре стал куратором спонсируемых им раскопок в Фивах. Это партнерство оказалось на редкость удачным, и к 1914 году лорд имел самую ценную частную коллекцию египетских древностей. Но взаимопонимание закончилось сразу же после обнаружения гробницы. Между археологом и аристократом встало золото, а дележ находок превратил их длительную дружбу в разлад.

Дело в том, что Г. Картер, будучи профессионалом, вел очень подробные полевые записи и тщательно описывал все находки, не обращая внимания на их стоимость. В гробнице было обнаружено более пяти тысяч предметов, поэтому работа шла медленно. В свою очередь, его спонсор настаивал на скорейшем вывозе и дележе сокровищ в Англии. Потратив на раскопки почти четверть миллиона долларов, он хотел не только вернуть затраченные средства, но и поживиться за счет фараона. Может быть, поэтому возмездие и не заставило себя долго ждать? Ведь египетская легенда о «проклятия фараонов» напрямую перекликается с европейскими преданиями о заговоренном золоте, приносящем несчастья корыстным людям.

Со своей стороны Г. Картер проявил полное безразличие к материальной стороне открытия и настоял на том, чтобы все найденные древности были переданы в Каирский музей. Он даже сильно повздорил со своим покровителем, когда тот решил отправить мумию фараона в Британский музей. В отличие от своего богатого партнера он хотел оставить ее в Египте и добился этого, сохранив в целостности уникальный комплекс.

Завершив описание гробницы, Г. Картер ушел из археологии и все последующие годы, по свидетельству современников, прожил безмятежно и размеренно. О гибели своих сотрудников и знакомых он всегда узнавал с олимпийским спокойствием. Будучи закоренелым холостяком, ему удалось сохранить душевное здоровье и находить в уединении истинный отдых. Документы экспедиции ученый передан Оксфордскому университету, и после его смерти они оказались в архиве Ашмольского музея.

Так случилось, что юного Тутанхамона вернули из небытия две выдающиеся личности, благодаря которым он стал самым известным фараоном Древнего Египта. Но они по-разному отнеслись к своему открытию, и в результате у них по-разному сложилась судьба: один вскоре внезапно скончался, другой же спокойно дожил до относительной старости. Не исключено, что причиной этого мог стать спор по поводу судьбы древнего золота.

Сегодня большинство специалистов склоняется к мнению, что вереница внезапных смертей в экспедиции Г. Картера связана с редкими бактериями гробниц, образующих фатальный вирус. Возможно. Но последующие события, развернувшиеся вокруг Тутанхамона, показали, что не все так однозначно.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

«А мы думали, настоящий стетоскоп, весь из чистого золота, а это ведь фонендоскоп, а золота-то немного, да и настоящее ли оно?»

Из книги Я лечил Сталина: из секретных архивов СССР автора Чазов Евгений Иванович

«А мы думали, настоящий стетоскоп, весь из чистого золота, а это ведь фонендоскоп, а золота-то немного, да и настоящее ли оно?» Я сознаю, что слишком увлекся описанием заграничных поездок в ущерб поездкам по стране, которых также за эти годы было немало. В связи с научными


Проклятие Тутанхамона – миф

Из книги Великие тайны цивилизаций. 100 историй о загадках цивилизаций автора Мансурова Татьяна

Проклятие Тутанхамона – миф Впрочем, несмотря на многочисленные исследования, многие тайны Тутанхамона все еще остаются тайнами. Как и сама его личность. Причиной этому послужили активно муссировавшиеся в прессе на протяжении многих лет слухи о проклятии Тутанхамона,


Проклятие фараонов не вымысел?

Из книги Великие тайны цивилизаций. 100 историй о загадках цивилизаций автора Мансурова Татьяна

Проклятие фараонов не вымысел? Термин «проклятие фараонов» возник благодаря английским журналистам, обратившим внимание на странную закономерность: многие археологи, исследовавшие культуру Древнего Египта, погибали при загадочных обстоятельствах. Под «проклятием»


ПРОКЛЯТИЕ

Из книги Люди бездны автора Лондон Джек

ПРОКЛЯТИЕ Откуда-то преданье Пришло на память мне — Испанская легенда О давней старине. У Саморы король Санчес Предательски был убит, И рать его, осаждая, Вкруг города стоит. Дон Дьего де Ордоньес Выезжает грозно вперед, Он стражников на стенах Обличает и клянет. В измене


Проклятие

Из книги Драмы и секреты истории, 1306-1643 автора Амбелен Робер

Проклятие Как мы уже убедились, на определенном историческом этапе, точные даты которого архивные документы установить не позволяют, орден Храма, ранее называвшийся орденом бедных рыцарей Христа и Храма Соломона, стал переживать глубокие духовные перемены.Под влиянием


Таинственное «Проклятие фараонов»

Из книги Древний Египет автора Згурская Мария Павловна

Таинственное «Проклятие фараонов» Как мы уже упоминали, с именем Тутанхамона и историей открытия его гробницы неизменно связан загадочный феномен «проклятия фараонов», или «проклятия гробниц». На самом деле он возник еще в связи с находками в Долине царей, но «второе


Проклятие фараонов разгадано?

Из книги 100 великих тайн Древнего мира автора Непомнящий Николай Николаевич

Проклятие фараонов разгадано? Давно известно, что вскрывать древние захоронения, проникать внутрь египетских пирамид, раскапывать курганы с могильниками – опасное занятие. Для археологов, туристов и кладоискателей всегда существует риск заразиться болезнями,


Проклятие фараонов

Из книги Великие загадки истории автора Пернатьев Юрий

Проклятие фараонов


Проклятие матерей

Из книги Медики, изменившие мир автора Сухомлинов Кирилл

Проклятие матерей Попасть на роды в акушерскую клинику – тогда для женщины не было ничего страшнее этого. Будущие матери предпочитали рожать где угодно, только не в больнице. Причиной тому была повальная эпидемия родильной горячки (послеродового сепсиса). В большинстве


Происхождение фараонов, периоды истории Древнего Египта. Списки фараонов

Из книги Тайны египетских фараонов автора Сиднева Галина

Происхождение фараонов, периоды истории Древнего Египта. Списки фараонов До нашего времени дошли обломки древнеегипетской летописи, высеченной на камне примерно в середине III тысячелетия до н. э. В тексте летописи перечислены египетские правители. (Их, кстати сказать, не


Проклятие фараонов — месть, пережившая века

Из книги Проклятие фараонов. Тайны Древнего Египта автора Реутов Сергей

Проклятие фараонов — месть, пережившая века Одна из самых интригующих тайн древнего царства Та-Кем — зловещее проклятие фараонов. Термин этот возник в 1920-1930-х годах с легкой руки британских журналистов, обративших внимание на странную закономерность: многие археологи,


«Проклятие сексенио»

Из книги Политический кризис в России: модели выхода автора Колоницкий Борис Иванович

«Проклятие сексенио» Почему же эта система в конечном счете развалилась?На протяжении 1950-70-х гг. мексиканская экономика уверенно росла быстрыми темпами (6-7% в год). Из отсталой аграрной страны Мексика превратилась в развитую индустриальную. Но чудо стабильности не могло


Проклятие фараонов

Из книги Тайны и загадки Древнего Египта автора Калифулов Николай Михайлович