11. Что произошло на самом деле?

11. Что произошло на самом деле?

КОСМИЧЕСКАЯ КАТАСТРОФА

Следующая история основывается на свидетельствах, которые описаны в Части 1. Многие детали взяты из описании жертв атомной бомбардировки Хиросимы, свидетельств относительно исчезновения динозавров и данных, полученных при столкновении кометы Шумейкера-Леви с Юпитером, Остальное является основанными на фактах размышлениями, поскольку у нас нет всех ответов на вопрос, что произошло. Однако в целом история имеет достоверный вид.

(Авторское замечание: далее идет яркое описание невообразимой космической катастрофы. Если вы хотите избежать неприятных подробностей, то можете просто перейти к обзору главных событий в конце этой главы.)

41 ТЫСЯЧА ЛЕТ НАЗАД

Вспышка радиации

В Юго-Восточной Азии был теплый вечер, слишком теплый, чтобы разжигать костер, но племя разожгло огонь, чтобы зажарить двух оленей, которые были убиты этим утром. У входа в пещеру у подножия горы часть людей растянулись прямо на каменистой земле; другие же дремали, ожидая, когда пища будет готова. Все были усталыми: поймав животных, охотники потом несли их несколько десятков миль.

Внезапно высоко в небе, беззвучно взорвалась звезда. Колоссальная вспышка заполнила все небо, сверкая ярче, чем полная луна. Немедленно очнувшись, некоторые охотники вскочили и схватили свои пики. Испуганное племя устремило глаза в небо, где ослепительный свет то увеличивался, то уменьшался. Став больше Луны, звезда выбрасывала сверкающие острия разных цветов во все направлениях. Перед охотниками возник странный вечерний пейзаж, залитый мерцающим светом, от которого тени двигались, плыли и сливались, словно злые духи, крадущиеся среди кустов. В страхе охотники попятились к своем убежищу.

Лучи от звезды повлияли на кислород атмосферы — создали озон, который наполнил воздух своим характерным едким запахом, как после сильной грозы.

Сталкиваясь с атомами атмосферы почти со световой скоростью, лучи радиации привели к появлению частиц, которые заполнили атмосферу странными электрическими эффектами. На небе над Юго-Восточной Азией загорелись многочисленные «северные сияния», создавая невиданное зрелище. Почти беспрерывно от одного облака к другому устремлялись молнии. Буря шумела почти не прекращаясь.

Опытные воины племени всматривались в залитое электрическими вспышками небо в поисках источника угрозы, но не видели врага. Истинную угрозу они увидеть и не могли. И они были беззащитны против нее. За десять секунд мощный поток радиации пронзил их тела и мозг, и для многих этого оказалось более чем достаточно: несколько человек со стонами упали на землю, другие быстро оттащили упавших в убежище, но ни один из них не выжил. Все, кто были вне пещеры, устремились к укрытию, но большинству из них тоже предстояло быстро умереть. Спаслись только те, кто не выходили из пещеры, защитившей их от прямого воздействия взорвавшейся звезды.

Последствия

После первоначальной вспышки свет оставался ярким еще несколько недель. В дневное время его можно было видеть на протяжении шести месяцев, Звезда выглядела на небе как второе солнце или луна. Когда сверхновая или луна появлялись вместе, вечер был необычным: земля была залита светом, словно на рассвете, который никогда не кончался. Прошло много лет, пока свет звезды уменьшился.

Импульс радиации был коротким, но его эффекты имели долгие последствия. Европа, Африка и Америки не подверглись прямому излучению сверхновой и воздействию радиации. Однако в Юго-Восточной Азии и Австралии мощные лучи пронизали листья деревьев и людей, убили животных — или заставили их болеть — и нанесли урон растительности. После этого температура увеличилась (что принесло новые трудности для выживших). На обширных площадях Австралии растительность исчезла или приобрела коричневый цвет. Часто бури с молниями и пожарами безудержно бушевали на пустынных землях. Помимо образования озона, лучи радиации способствовали формированию нитратов и созданию «варева» из других химических соединений, которые поднялись в небо. Так что большая часть Австралии и Юго-Восточная Азия были долго покрыты темным смогом и коричневым «химическим» туманом.

Для многих животных радиация оказалась смертельной, но судьба тех немногих, что выжили, была не лучше. Многие погибли от недостатка пищи; и в скором времени крупнейшие животные Австралии исчезли, включая гигантских кенгуру и больших, похожих на медведей животных под названием вомбаты. На мелких животных радиация повлияла тоже многие виды ящериц, змей, рыб, птиц лягушек исчезли навсегда. По Австралии словно прошел мор, и ко времени, когда он завершился, почти ни одно из выживших животных не весило больше нескольких сотен фунтов.

Оставшиеся люди тоже оказались в тяжелом положении. В первые неделю-две у них начались симптомы от воздействия радиации: тошнота, потеря аппетита, апатия и облысение. Численность населения резко упала, поскольку возросло количество бесплодных женщин, а также рождалось много генетических уродов.

Большинство мутантов не давало потомства, и среди них была высокая смертность. Но были и положительные мутации. Во время этой великой катастрофы выжившие люди получили новые вариации генов, и с того времени человеческий мозг стал, больше. Постепенно на протяжении тысяч лет начал набирать темп прогресс появились сложная речь, новые способы охоты, искусство, в том числе и музыка.

Это было также время усиливающихся космических ударов. Импульсы радиации заставляли светиться кометы и астероиды Солнечной системы. Эта радиация порой оказывалась достаточно сильной, для того чтобы испарить некоторое количество холодного вещества планет. Когда газы покидали поверхность гигантских планет и астероидов, они порой пресекали орбиту Земли. Со временем Земля и Луна стали сильно страдать от возрастающего влияния «бомбардировки» из космоса. Затем, через тысячи лет, воздействие из космоса ослабло, и условия на Земле медленно вернулись к нормальным. Но это было не надолго.

34 ТЫСЯЧИ ЛЕТ НАЗАД

Ударная волна

В отличие от первоначального взрыва сверхновой, приход первой ударной волны от нее остался на Земле незамеченным. В небе не было ни вспышек, ни «фейерверков» — ничего, что бы «объявило» об ударной волне. Но когда она подошла к границам Солнечной системы, на небе все же появились некоторые признаки грядущей катастрофы.

В Северном полушарии люди могли заметить больше «падающих звезд». Эти звезды были результатом потока космического железа, а также гранул, богатых железом, титаном, радиоактивными торием, калием и ураном. Люди на Земле восприняли падающие звезды как плохой признак — и они были правы. Поток частиц повредил слой озона, и хотя никто на Земле этого не заметил, уровни вредоносной радиации начали возрастать. Со временем ультрафиолетовый свет и возросший уровень бесшумных космических лучей стал калечить растения и животных, особенно слабых.

Время от времени облака, двигающиеся со скоростью больше световой, выбрасывали новые потоки комет и астероидов, которые вместе с пылью и крупными частицами сталкивались с Землей на большой скорости. Большинство падающих на Землю объектов имело малые размеры и не приносило большого ущерба, но иногда объекты были достаточно большими. Упав на землю, в океаны, на ледяные шапки, они с большой силой взрывались, разбрасывая вокруг себя с большой скоростью микроскопическую «шрапнель», которая несла гибель животным, растениям и людям. Иногда потоки этих частиц убивали целые стада мамонтов, бизонов и лошадей. Летящие частицы содержали тяжелые металлы и радиоактивные элементы, так что некоторые виды животных стали страдать от радиации и отравления тяжелыми металлами. Начался второй этап исчезновения крупных животных.

16—13 ТЫСЯЧ ЛЕТ НАЗАД

Поток частиц

Когда вторая волна от сверхновой дошла до нашей Солнечной системы 16 тысяч лет назад, ее воздействие оказалось по большей части легче первых двух волн — подобным ветру с пылью, — но этого воздействия оказалось достаточно, чтобы гигантские кометы изменили свои орбиты. Некоторые из этих гигантов изо льда и пыли стали подходить ближе к Солнцу, пересекая орбиту Земли. Они имели плотность не больше плотности только что выпавшего снега, тем не менее были далеко не безобидны. Со временем, под влиянием притяжения Солнца, некоторые из этих огромных шаров пыли направились прямо к Земле со скоростью 70 000 миль в час.

Одновременно к Земле приближалось облако от сверхновой, которое имело сложное строение. В нем были смертоносные камни — твердые скопления, которые собрались вместе из-за слабого, но постоянного действия гравитации. Некоторые образования имели плотность меньше плотности снега, но составляли много миль в поперечнике. Таких образований были десятки тысяч, и многие из них направлялись прямо к нашей планете.

Столкновение

Примерно в полдень холодным днем в конце зимы примерно 13 тысяч лет назад дюжина одетых в шкуры охотников эпохи кловис бесшумно двигалась по ледяным просторам американского Среднего Запада. Далеко на севере на полмили возвышался вверх утес из сине-зеленого льда. Вокруг простирались многочисленные льдины, затруднявшие движение.

Для этих индейцев палеолита жизнь была трудной — около края ледника, где холодные сильные ветры выли над землей и где выживали только самые устойчивые виды растений и животных. Здесь росли только редкие сосны, между которыми пробивались на небольших участках мхи, лишайники и морозоустойчивые травы. Мелкие, покрытые льдом лужи и озера были разбросаны по всей местности. Небольшие стада мамонтов паслись на открытых пастбищах, а мастодонты бродили в редких лесах. Вместе с ними в этой местности водились огромные хищники — саблезубые тигры и стаи злобных волков.

«Люди», — так они себя называли, — собирались там, где могли найти пищу. По большей части они охотились на мелких животных, но иногда забивали мамонтов. В тот день племя не думало о мамонтах. Людей тревожило то, что они видели в небе. На протяжении последних дней несколько звезд увеличивались в размерах и становились ярче; в конце концов их стало видно и в дневное время. В обязанности шамана племени входило тщательное наблюдение за звездами (он определял знаки, показывающие изменения погоды), но он никогда не видел таких звезд Шаман не считал это добрым предзнаменованием, и он был прав. Мир был на пороге больших изменений.

Вскрикнув в тревоге, один из индейцев показал трясущимся пальцем на лунный серп. Когда вся группа остановилась и посмотрела на небо, огромный бесшумный огненный шар закрыл собой часть Луны. Взрыв был короткий, но сильный, убежденные в том, что это боги разгневались, мужчины и женщины поспешно побежали к укрытию, которое представляло собой ряд небольших пещер, выдолбленных в скале. Это был правильный выбор, который спас людей от самого худшего. В этот момент самая густая часть облака камней и пыли от кометы начала проходить мимо Земли, двигаясь с севера. Огромное облако из космических тел ударило по ближайшим к Солнцу планетам Солнечной системы. Конечно, племя не могло видеть, как огромные взрывы прокатились по Марсу, Венере и другим планетам и их спутникам. Они продолжались многие часы.

В это же время гигантские космические скопления пыли беззвучно падали на огненное тело Солнца, и сразу на нем поднялись огромные «грибы» солнечных вспышек, некоторые из которых были обращены к Земле. Не прошло и несколько минут, как солнечные частицы большой энергии достигли высоких слоев атмосферы, породив переливающееся «северное сияние» по всему дневному небу.

Шаман никогда не видел подобных небесных знаков раньше. Он пытался справиться с растущим страхом, но понимал, что происходит что-то ужасное. Пока племя в страхе забилось в пещеру, он поспешно произносил заклинания, пытаясь умилостивить гнев богов, но было слишком поздно.

Один из членов племени, который находился около выхода, вскрикнул от ужаса и попятился назад, словно краб. При этом он постоянно показывал пальцем на небо, где от одного горизонта до другого вытянулась цепь из множества сверкающих бело-голубых комет. Разгораясь все сильнее с каждой секундой, они ворвались в атмосферу, причем каждая из них горела ярче, чем солнце. Одна «пылевая» комета была больше 300 миль в ширину, другие — немногим меньше. Самый большой зловещий огненный шар был так ослепителен, что на него невозможно было смотреть. Отблески от него быстро перемещались по пещере, при этом тени от людей изгибались на фоне скалистой стены, словно пьяные танцоры.

Нагретые до огромных температур при прохождении через атмосферу, смертоносные потоки разорвались на тысячи осколков и превратились в облака пыли. Небольшие куски разлетались высоко в атмосфере, много раз детонируя и окрашивая небо в оранжевый и красный цвета до самого горизонта. Из пещеры не было видно, как самая большая комета ударилась в ледник в районе Гудзонова залива и немедленно проделала в нем гигантское отверстие. Пропью несколько мгновений, и другие кометы взорвались над озером Мичиган, северной частью Канады, Сибирью и Европой; каждый континент получил прямые удары.

Яркие вспышки близких взрывов на время ослепили некоторых людей племени. Другие сильно зажмурились, но даже при этом беспощадный свет жег им глаза. Некоторые закрыли лицо руками, но свет пронзил их плоть, делая видимыми очертания костей на руках. Большинство людей согнулись и уткнули головы в землю в надежде, что вызывающее боль свечение прекратится, но их кожа начала покрываться волдырями от интенсивного света и сильного жара. Люди поспешно бросились натягивать на себя одежду, возбужденно бормоча молитвы рассерженным богам.

Когда пришла ударная волна, земля сильно затряслась; это продолжалось более десяти минут. Камни катились по полям, сталкиваясь с выступающими скалами, падали вниз у входа в пещеру. Некоторые люди кричали от боли — камни попадали в них. Деревья вокруг раскачивались с такой силой, что некоторые из них падали. По всей каменистой поверхности земли открывались короткие узкие расселины. Облака дыма затрудняли дыхание. Люди прижимались друг к другу, уверенные, что настал их смертный час.

Взрывная волна и пузыри

Не прошло и несколько секунд после столкновения, как резкий порыв раскаленного воздуха двинулся вперед со скоростью более чем 1000 миль в час. Он пробежал по Земле, вырывая деревья и поднимая их в воздух, отрывая камни от скал, сжигая растения, животных и землю. От него спаслись только те, кто спрятались под землей, в воде, за холмами или внутри какого-нибудь жилища. Миллионы несчастных животных остались лежать мертвыми на открытой местности.

Хотя к моменту, когда порыв прошел над индейским племенем, он уже замедлил скорость, однако она была в четыре раза больше, чем у торнадо. Он сотрясал землю, подобно землетрясению. Огненные песок и камни забросали стены их укрытия. Камни рикошетом отскакивали от стен, подобно пулям. За несколько секунд летящие камни насыпались большим слоем на внешней части пещеры, почти закрыв вход. Это, возможно, спасло их жизни.

Огромная энергия от многочисленных столкновений привела к появлению по всему северу Северной Америки и Европы соприкасающихся атмосферных пузырей, внутри которых не было нормального атмосферного воздуха. Это привело к новым жертвам. После того, как край такого пузыря прошел над группой индейцев эпохи кловис, ветер стих, а давление воздуха ощутимо упало, отчего дышать приходилось с большим трудом. Сбившись в отдаленной части пещеры, люди жадно хватали ртом воздух, поскольку их тела страдали от недостатка кислорода, но воздух был раскаленный и обжигал их легкие.

Из-за таких пузырей Земля была лишена защитного слоя атмосферы и попала во власть падающих на нее частиц. Огромной силы взрыв высвободил мельчайшие, стремительно летящие во всех направлениях гранулы. Некоторые пролетели над землей, чтобы попасть в деревья, растения и животных; некоторые взлетали вверх, а потом падали вниз. Поскольку у Земли почти не было атмосферы, чтобы им помешать, гранулы падали все быстрее и быстрее, сталкиваясь с Землей на скорости в сотни миль в час. В это же время Земли достигли большие атомы, выброшенные турбулентным Солнцем, и галактические космические лучи. С большой скоростью они пронзили пузыри. Радиация бомбардировала планету.

Убегая к своей пещере, часть охотников побросали свои копья, и невидимые частицы пронзили их с глухим звуком. Миллионы микроскопических гранул с высокой скоростью осыпали поверхность скал и пробивали тонкие отверстия в деревьях. В это же время микроскопические стремительно летящие частицы пролетели невидимыми сквозь деревья и растения, срывая листву и ветки — словно сами демоны «ощипали» всю растительность.

Дождь из частиц обрушился на мамонтов и крупных животных, которые не могли найти укрытие. Частицы попадали в их бивни и рога, застревали глубоко в их глазах и телах. Некоторые животные в ужасе обратились в бегство, в то время как другие упали на месте, не подозревая о невидимых частицах, которые их поразили.

Прошло немного времени; ударная волна начала терять свою силу и угасла. Нехватка, воздуха стала ощущаться меньше. Поскольку часть атмосферы со стороны Земли, подвергшейся губительному воздействию, сдвинулась на другую сторону, огромные пузыри стали лопаться, извергая белый раскаленный газ и пыль со скоростью урагана. Этот газ пронесся над Землей и поднялся в воздух. Облака, похожие на красно-бурые грибы, постепенно растянулись равномерной пеленой на расстояние в тысячи миль по всему верхнему краю атмосферы. Поскольку эта пелена закрыла Солнце, в районах столкновения с кометой наступила тьма.

Мощный подъем газа в атмосферу увлек за собой множество частиц. В верхних слоях они теряли энергию, после чего устремились к Земле. Поскольку они все еще были раскаленными, это придавало им огненный оттенок, похожий на цвет лавы. Когда частицы падали на все еще дымящуюся Землю, они снова ее нагревали. В некоторых местах, куда они упали, температура снова быстро поднялась на десятки градусов. Приземлявшиеся на вершину континентального ледника горячие частицы проделывали отверстия в его поверхности и плавили лед. Внезапно получившие свободу талые воды двинулись с ледника во всех направлениях.

Подъем газа из лопнувших пузырей привел к столь же мощному опусканию вниз холодного воздуха с больших высот, со скоростью в сотни миль в час. С температурой, превышающей 150 градусов по Фаренгейту, поток воздуха ударился о Землю и разошелся во всех направлениях, замораживая в несколько секунд все, что встречалось на пути. Некоторые из животных, переживших первое потрясение от сильного жара и ударной волны, замерзли на месте, в то время как; другие смогли продержаться всего несколько минут. Воинственный порыв холодного ветра превратил деревья и растения в колючие ледяные статуи. Быстрые изменения температуры означали гибель для миллионов растений и животных — и это еще было не все.

Земля задрожала и загорелась

Столкновение и ударные волны привели к сильным землетрясениям на всем протяжении от Калифорнии до Каролины и пробудили несколько спящих вулканов й Исландии и вдоль Тихоокеанского побережья. Извергаясь с бешеной скоростью, они начали выбрасывать раскаленную лаву по всей окружающей местности, наполняя воздух пылью, жаром и ядовитыми химическими веществами: это внесло свой «вклад» в и без того толстый слой облаков.

Возникли тысячи очагов пожаров, там, где было достаточно топлива, Иногда пожары разгорались быстро, поскольку этому способствовали сильные ветры. Бее вокруг — в том числе сухой от зимних заморозков лес, — горело несколько дней после столкновения с кометой. Подгоняемые ветром лесные пожары выбрасывали в воздух языки пламени длиной в тысячи футов, и этот ад несся вперед по лесу быстрее, чем птицы и животные могли убежать. Рев пожаров сотрясал Землю, свирепый огонь разрывал ее подобно бомбам, взрывал скалы, как шрапнельные гранаты, и устраивал взрывы пара там, где встречал заледенелые пруды и реки. Когда огонь наконец угас, после него не осталось почти ничего, кроме дымящихся пней и древесного угля, покрывающего все континенты.

Сгоревшая трава была смыта сильными дождями, словно ее и не было. Исчез главный источник пищи миллионов мамонтов, лошадей, верблюдов и бизонов.

Взрыв и континентальные пожары подняли дополнительные тонны золы в атмосферу, затемнив небо еще больше. Вместе с этим пыль с миллионами тонн опасных химических веществ планеты поднялась высоко в небо — только для того, чтобы опуститься на Землю позднее. В некоторых местах воздух был настолько токсичным, а кислорода было столь мало, что жизнь стала невозможной.

Магнитное поле земли слабеет

Получив тысячи ударов, магнитное поле Земли на некоторое время ослабло, что заставило магнитные полюсы быстро перемещаться по планете. Северный магнитный полюс на короткое время достиг экватора, затем вернулся назад. Земля стала более подвержена воздействию космических лучей.

При изменениях магнитного поля животные, которые по нему ориентировались, потеряли эту возможность. Десятки тысяч черепах, китов и бурых дельфинов выбросились на берег и погибли. Миллионы птиц стремились улететь от взрывов, но меняющееся магнитное поле «ориентировало» их в неверном направлении, отчего они погибали.

Бомбардировка Солнца продолжала приводить к многочисленным взрывам, которые выбрасывали солнечную энергию к Земле и Луне, казалось, нескончаемыми потоками. Поскольку магнитное поле защищало теперь гораздо меньше, жизнь на Земле была почти уничтожена постоянной смертоносной солнечной радиацией.

«Заливы Каролины»

Не прошло и секунды после того, как нижняя часть гигантской пылевой кометы упала в льды Гудзонова залива и, превратившись в пар, с огромной силой взорвалась, разбросав осколки верхней части по всему континенту. В это же самое мгновение взрыв разорвал примерно 200 000 кубических миль ледника, разметав ледяные осколки в воздухе на окружающей местности. То, что поднялось в воздух, опустилось дождем обломков и ледяных глыб на большую часть Северной Америки, Европы и Азии.

Люди и животные на многие сотни миль в округе видели яркое зарево от многочисленных взрывов и чувствовали сотрясение Земли. Те, кто смотрели вверх, видели приближающиеся скопления огромных обломков, летящих на них с дневного неба в полной тишине — смертоносные камни летели намного быстрее скорости звука.

Не прошло и несколько минут, как массивные глыбы упали на Северную и Южную Каролину, а также на все восточное побережье, и взорвались, породив кратеры «заливов Каролины». В некоторых районах на побережье самые большие ледяные бомбы сравняли с землей почти все на окружающей местности на расстоянии в сотни миль. Другие гигантские глыбы, взорвавшись, создали кратеры на широких просторах Небраски, Канзаса, Техаса, Оклахомы, Аризоны и Нью-Мексико. Через тридцать минут некоторые куски льда упали в Калифорнии и Мексике, на расстоянии более чем в 2000 миль от места взрыва.

Куски льда и твердых частиц — крупных и мелких — обрушились почти на каждый район континента от Атлантики до Тихого океана и от Мексиканского залива до Северного Ледовитого океана. Подобный дождь изо льда и камней покрыл большую часть Европы и Азии, а в некоторых местах достиг Арктики и лесов Южной Америки; до Австралии он не дошел. Пострадало более одной четверти планеты.

Пылевые кометы содержали большое количество углерода. Многочисленные взрывы смешали углерод с воздухом и подняли его высоко в атмосферу, после чего углеродные шарики разлетелись по всему Северному полушарию. Окружающая местность была буквально засыпана миллионами тонн маленьких кусочков черного стекла, углеродных сфер и мелкой углеродной пыли. Внутри стекла оказались запечатанными мельчайшие частицы космического материала с химическим составом, не похожим на состав чего-либо на Земле.

Прибывающий лед

После того как пылевая комета обрушилась на ледник в Гудзоновом заливе и пробила в нем сквозное отверстие, произошел сход талых вод с ледника. При столкновении раскололся лед, после чего сотни тысяч ледяных глыб устремились через Гудзонов залив в Северную Атлантику. Став айсбергами, эти глыбы были увлечены мощными океаническими течениями, причем некоторые из айсбергов достигай Европы, Африки и Флориды.

Вдоль южного края ледника в Северной Америке пожары представляли собой большую опасность, но и лед был серьезной проблемой, Талая вода подняла и перенесла большие куски льда на сотни миль к югу. Двигаясь со скоростью, на которую способна галопирующая лошадь, эти глыбы сносили деревья в лесах и погребали под собой луга.

Талая вода под большим напором проникла в желоба в мягких осадках под ледниками, высекая сотни тысяч похожих на веретено друмлинов на всех трех континентах. Двигаясь вперед, льды, подобно бульдозеру, сметали огромные скалы и каменные морены. Все это продолжалось до тех пор, пока талые воды не разлились по окружающей местности и не прекратили свое сокрушительное действие.

Сбросы и цунами

Пролетая по воздуху, тысячи ледяных глыб упали в Атлантику, после чего разорвались с колоссальными детонациями. Многочисленные сотрясения послужили толчком для сброса подводных тектонических плит по всему континентальному шельфу у Северной Каролины и Виргинии, что высвободило тысячи кубических миль грязи. В свою очередь, это вызвало волны в 1000 футов высотой, которые двинулись от берега со скоростью 500 миль в час. Направленные в океан, эти волны оказали небольшое действие на североамериканское побережье и направились прямо к Европе и Африке.

После столкновения некоторое время в Европе и Северной Африке было относительно тихо, однако ущерб от столкновения был значительный: погибли десятки миллионов животных, большие участки растительности были сожжены и опустошены. Европа, похоже, пострадала меньше всего.

Здесь много людей выжили после столкновения. Девять часов спустя несколько выживших в Ирландии вышли из своего убежища поискать пищу на морском берегу, Единственное предупреждение о приближающейся опасности пришло всего за минуту: вода стала стремительно удаляться, обнажая грязное дно. Испуганные люди повернулись и побежали, но было слишком поздно.

Огромные волны в 1000 миль длиной и около 100 футов в высоту, двигаясь со скоростью 400 миль в час, внезапно поднялись из океана, чтобы похоронить под собой береговую линию Европы и Африки. Они сметали все на своем пути, в том числе и человеческие поселения на глубину в сотни километров. Почти все, кто жил у берегов Западной Европы и Северной Америки, погибли сразу.

Утратив первоначальный импульс, бушующие волны на время остановились, а затем начали обратное движение. Эти грязные крутящиеся воды несли разбитые деревья, камни, остатки изувеченных растений и животных. Все это было вымыто в Атлантику и Средиземное море.

Во время своею движения огромные всесокрушающие волны послужили пусковым механизмом для сброса донных осадков у африканского берега, что привело ко второй серии огромных волн, которые направились к Северной и Южной Африке. От первых цунами люди в обеих Америках не очень пострадали, но им не повезло с теми цунами, которые вернулись из Европы. На этот раз огромные волны застали врасплох ничего не подозревающих людей на атлантическом побережье на обоих континентах. Сотни людей погибли под огромными 100-футовыми волнами, которые прокатились на многие мили в глубь территории, заливая некогда плодородные низменности.

Вторая серия гигантских волн привела к сбросу донных осадков у устья Амазонки в Южной Америке. Третья серия чудовищных цунами двинулась назад, чтобы снова обрушиться на берега Северной Америки, Африки и Европы. Но это было уже не страшно — на берегу никого не осталось. Отражаемые волны ходили вперед и назад через Атлантику, становясь все меньше. В конце концов, когда их энергия была растрачена, смертоносные волны стихли.

Если бы кто-то остался в живых на берегу атлантического побережья, он увидел бы в некоторых местах поразительное зрелище — горящую воду. Сдвиги подводных тектонических плит привели к высвобождению гигантских месторождений замерзшего метана в Северной Америке и Европе, и после того, как давления не стало, метан превратился в газ и стал энергично просачиваться к поверхности. Падающие раскаленные камни и частицы поджигали поднимающиеся вверх газовые струи, так что в разных местах плясали на водной поверхности языки оранжево-голубого пламени в милю высотой. На протяжении нескольких недель море горело или кипело от выходящего из воды метана.

Дождь и снег

Через несколько секунд после столкновения ледяной воздух и поднимающийся к небу водяной пар объединились; в результате перенасыщенная атмосфера сбросила свое бремя, что привело к снегопадам в Мексике, Карибском море и Северной Африке. Постепенно на юге снег превратился в дождь, и этот дождь продолжался день за днем, растянувшись на недели и месяцы. Он не был обильным, как во время бури, а был моросящим. Реки и протоки вышли из берегов, затопляя все вокруг, и это наводнение продолжалось несколько месяцев.

Вы можете подумать, что он являлся благом — этот очистительный дождь, который гасил пожары и смывал с земли грязь. Но у дождей есть и отрицательная сторона. Миллионы тонн ядовитых химических соединений выпали вместе с дождем на землю. Соединившись с водородом, они образовали ядовитую смесь из кислотных дождей: соляная, фосфорная, азотная и угольная кислоты. Кое-где эти кислоты оставляли следы на скалах, прожигали отверстия в листьях и поражали животных.

Хотя выжившие люди и находили убежище от дождя, рождающего волдыри, они не могли найти воды, пригодной для питья. Вода была наполнена кислотой и следами мышьяка, формальдегида, цианида и токсических металлов. Этого было недостаточно, чтобы убить самых сильных, но достаточно, чтобы они стали больными.

Наводнение от тающих вод

Выделившееся тепло привело к сбросу миллионов тонн льда в воду. Ледниковые озера быстро переполнились, их ледяные берега рушились, и вода неслась дальше, к следующему озеру. Там, в свою очередь, рушились берега, так что в итоге образовался мощный растущий поток, направляющийся к Миссисипи, к заливу Святого Лаврентия и дальше по притокам — в океан. Там, где ныне находится Вашингтон, обрушилась стена огромного ледникового озера, после чего водный поток с высоты более чем 800 футов, минуя серию водопадов, устремился в Тихий океан через узкий проход между горами, сметая по пути верхний слой почвы, деревья, растения, людей и животных и прокладывая глубокое русло в твердых скалах.

Каждая река и каждый поток Северной Америки несли холодную ледниковую воду в Тихий и Атлантический океаны. Внезапный поток тающего льда понял уровень моря на много футов всего за несколько недель, заливая низменности по всему миру. День за днем миллионы квадратных миль некогда плодородной земли и лесов навсегда исчезали под поднимающимися океанскими волнами.

Гольфстрим и климат

Когда под водой начался сброс тектонических плит, тысячи кубических: миль грязи, песка и камней попали в Гольфстрим и другие глубокие океанические течения, которые в Атлантике представляют собой так называемый «океанический конвейер». Огромные подводные волны, вызванные сбросами донных осадков, изменили направления этих течений.

Одновременно с этим вода наводнения, температура которой была близка, к точке замерзания стала верхним слоем в Северной Атлантике и, задерживая этот «океанский конвейер», затем остановила его совершенно. В течение нескольких дней температура начала падать по всей Северной Атлантике от северо-востока Соединенных Штатов до Канады и далее до Европы. Остановившийся «океанский конвейер» вместе с блокирующими солнечный свет пылью и облаками слишком сильно подействовал на климат, чтобы он смог быстро восстановиться. За считаные дни или недели после столкновения температура на континенте быстро упала много ниже нулевой отметки, и холод ледникового периода снова распространился по Земле. Температуры оставались низкими на протяжении более 1000 лет во время, называемое «молодой дриас».

Расцвет водорослей и «черное покрывало»

Ко времени, когда волны стали успокаиваться, а бушующий ветер — убывать, погибли десятки миллионов животных и большинство людей в Северном полушарии. Выжившие боролись за возвращение к нормальному существованию. Через несколько месяцев положение начало стабилизироваться, но во многих районах земля оставалась выжженной и черной. Столкновение, пожары и волны уничтожили обширные участки самой плодородной земли вдоль берега океана и притоков рек.

И хотя самое худшее было позади, проблемы не кончились. Было все еще темно и холодно, так что ростки не прорастали. Выжившим животным было мало пищи, и на протяжении нескольких меся цеп они страдали от голода.

Однако некоторые растения в это время чувствовали себя хорошо. Так называемые «растения катастрофы» частью были очень примитивными, зато могли жить при условиях, которые были невыносимы для других форм жизни. Такими растениями оказались водоросли, которые разрослись буквально взрывообразно: не осталось никого, кто мог ими питаться. Водоросли «пировали», поскольку другие растения и животные погибли и высвободили железо, азот, фосфор и другие питательные элементы. Густой сине-зеленый покров водорослей задушил пруды, реки, ручьи, а когда водоросли умирали, они опускались на дно. Это привело к образованию «черного покрывала». Взрывной рост водорослей приводил к тому, что иногда они заполняли озера и пруды смертоносными для нервной системы токсинами, которые жаждущие животные пили в больших количествах. Некоторые животные умирали около, казалось, живительной воды всего за несколько часов.

На протяжении почти тысячи лет водоросли царствовали в озерах и водных потоках, пока наконец не подрос растительный покров и животные, поедающие его не вернулись. В конечном счете баланс был восстановлен, и расцвет водорослей прекратился.

Новое начало

Несмотря на все, что произошло, большая часть племени народа эпохи кловис выжила в своих пещерах. На континенте большинство людей погибли, но несколько небольших групп смогли пережить катастрофу. Оставшиеся могли только верить в то, что рука Творца спасла их, и надеяться, но испытания не кончились — перед выжившими был разрушенный мир.

В Австралии, Африке и Южной Америке — далеко от произошедшего на севере взрыва — большинство людей пережили катастрофу благополучно, даже несмотря на то, что «Событие» глобально изменило климат. На протяжении следующих тысяч лет они постепенно мигрировали, заполняя земли, опустошенные колоссальной катастрофой.

Выжившие животные отчаянно пытались найти пищу, царапая землю, так что после этого семени было трудно прорасти. «Преуспевали» только мелкие животные — они питались падалью и остатками растительности. Большие животные прокормить себя были не в состоянии; у них был максимальный аппетит и минимальное время на поиск пищи. Из-за своих размеров они были также самой видимой целью для голодных людей. Почти все было против них, и потому численность оставшихся крупных животных Севера быстро сократилась, а затем они вовсе исчезли.

Ко времени, когда последствия катастрофы уменьшились — может, через месяцы, годы или десятилетия, — лицо планеты было совершенно изменено. Прежней Земли больше не было; она была уничтожена невидимой радиацией, добела раскаленным огнем с небес и наводнениями. Новый мир рождался из грязи и золы.

Дети, которые приходили в мир на смену погибшим, конечно, ничего не знали о «Событии». Однако их родители желали, чтобы их отпрыски знали о Великом мировом пожаре и Великом наводнении, и о том, что они продолжали прославлять Творца, который их спас. Бабушки и дедушки рассказывали истории о «Событии» своим внукам, которые передавали эти знания своим детям — и так; на протяжении многих поколений. Когда дети слышали истории о «Событии» в первый раз, их широко раскрытые глаза горели изумлением.

Но прошло много поколений, и дети стали сомневаться в правдивости старых историй.

ОБЗОР ГЛАВНЫХ СОБЫТИЙ

41 тысячу лет назад сверхновая взорвалась близко от Земли.

• Вспышка радиации привела к массовому вымиранию живого в Австралии и Юго-Восточной Азии.

• Большая часть человеческой расы в Юго-Восточной Азии погибла

• Генетическая мутация привела к увеличению размеров головного мозга и, следовательно, к вспышке творческих способностей, созданию искусства, в том числе музыки.

• Защищенные от взрыва Землей, другие планеты пострадали очень мало.

• На протяжении примерно шести месяцев сверхновая была достаточно яркой, сравнить ее можно было с Солнцем или Луной.

34 тысячи лет назад первая ударная волна от сверхновой обрушилась на Землю.

• Радиация возросла, небольшие ионы и частицы обрушились на Землю.

• Возросло число комет и столкновений с астероидами.

16 тысяч лет назад прибыла вторая ударная волна от сверхновой.

• Как в случае с первой ударной волной, радиация возросла и небольшие ионы и частицы стали бомбардировать Землю.

• Также возросло число столкновений с астероидами и кометами.

13 тысяч лет назад произошли многочисленные столкновения с подобными кометам объектами в Северном полушарии

СВЯЗАННЫЕ СО СТОЛКНОВЕНИЕМ ЭФФЕКТЫ:

• Аналогичные объекты бомбардировали Марс, Луну, Солнце и, возможно, другие планеты.

• Столкновения привели к ряду крупных выбросов на Солнце.

• Ударные волны распространились по Северной Америке, Европе и Северной Азии.

• Взрывы привели к разбросу осколков по всему Северному по-, луг парию, создав «заливы Каролины» и другие озера.

• Потрясение от столкновения привело к сильным землетрясениям и извержениям вулканов.

• Сильное тепло вызвало огненную бурю по всему континенту.

СВЯЗАННЫЕ С ВОДОЙ И ЛЬДОМ:

• Сотни тысяч кубических миль льда испарились, разрушив часть ледника.

• Быстро двигающаяся подводная тающая вода под ледником вырезала миллионы друмлинов.

• Быстрое таяние ледяных шапок стремительно подняло уровень моря, заливберега по всему миру.

• Взрывы привели к десяткам сбросов морских осадков.

• Сдвиг материковых плит произвел колоссальные цунами, которые обрушились на берег по всей Атлантике.

СВЯЗАННЫЕ С КЛИМАТОМ ЭФФЕКТЫ:

• Сброс морских осадков освободил замерзший метан — газ, который способен изменить климат.

• Взрыв привел к испарению большого количества пара, который выпадал в виде дождя и снега на протяжении недель,

• Пожары привели к выбросу диоксида углерода — газа, который способен изменить климат.

• Сбросы тектонических плит и талая вода остановила «океанический конвейер» в Атлантике.

• Сочетание климатических эффектов привело к возвращению на 1400 лет ледникового периода во время «молодого дриаса», за которым последовало быстрое потепление.

• Водяной пар, зола и пыль в атмосфере создали долго не рассеивающийся толстый покров облаков.

ЭФФЕКТЫ, СВЯЗАННЫЕ С БИОСИСТЕМОЙ:

• Темнота, холод и пожары уничтожили большую часть растительности в Северном полушарии.

• Миллионы животных погибли от многих причин. Крупные животные исчезли.

• Расцвели те виды растительности, которые процветают в условиях катастрофы. Начали стремительно распространяться водоросли, от чего образовалось «черное покрывало».

• Население начало стремительно расти.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг: