Перед рассветом

Перед рассветом

Ее взгляд устремлен вдаль, как у тех, кто погружен в глубокие думы. Бледный свет луны падает на белоснежное лицо, едва тронутое улыбкой. Волосы перехвачены лентой, оставляя лишь несколько непослушных прядей спадать на плечи.

Внезапный порыв ветра поднимает вокруг вихрь пыли, но волосы по-прежнему неподвижны. Немудрено: они ведь мраморные. Как и обнаженные руки и тысячи складок одеяния. Скульптор, который ее высек, использовал самый дорогой мрамор, чтобы запечатлеть в камне одно из наиболее почитаемых римских божеств. Это Матер Матута (MaterMatuta), "милостивая матерь", богиня плодородия, "начала" и утренней зари. Вот уже много лет статуя возвышается на внушительном мраморном пьедестале на перекрестке улиц. Вокруг лишь темнота, но в рассеянном свете луны угадываются очертания широкой улицы с лавками по обе стороны. В этот ночной час все они закрыты тяжелыми деревянными створками, утопленными в полу и укрепленными прочными накладками. Это нижняя часть огромных темных строений. Повсюду вокруг нас черные силуэты, порой кажется, что ты на дне глубокого каньона, над которым светят звезды. Это дома бедноты, "инсулы", похожие на наши многоквартирные кондоминиумы, но гораздо менее удобные.

Поражает отсутствие освещения в этих домах и вообще на улицах Рима. Но, возможно, это мы сами слишком привыкли к современному комфорту. На протяжении столетий с наступлением сумерек все города мира погружались во тьму, если не считать редких фонарей трактиров или огоньков лампад перед святыми образами, обычно располагавшимися в местах, важных для ориентации ночных путников, таких, как углы дорог, перекрестки и так далее. В императорском Риме точно так же. В темноте угадываются очертания подобных мест, благодаря немногочисленным "лампадкам", то есть светильникам, не потушенным внутри домов.

Второе, что нас поражает, — это тишина. Фантастическая тишина окружает нас, пока мы идем по улице. Ее нарушает лишь журчание воды в квартальном фонтанчике, в нескольких десятках метров от нас. Он устроен совсем просто: четыре толстых плиты из травертина[2] образуют квадратную емкость, над которой возвышается стела. Свет от краешка луны, с трудом пробивающийся между двумя зданиями, позволяет разглядеть высеченный на стеле лик божества. Это Меркурий, с крылышками на шлеме, из его уст вытекает струйка воды. Днем сюда устремляются с деревянными ведрами женщины, дети и рабы, чтобы набрать воды и отнести домой. А сейчас все пустынно и только звук текущей воды нарушает наше одиночество.

Тишина эта необычная. Ведь мы находимся в самом центре города с полуторамиллионным населением. Обычно ночью подвозят товар в лавки, гремят по булыжной мостовой железные обода повозок, слышатся возгласы, ржание, непременная ругань… Вот эти-то звуки и слышны вдали. Им вторит лай собаки. Рим никогда не спит.

Дорога перед нами расширяется, открывая освещенный участок. Лунный свет подчеркивает сетку базальтовых плит, которыми вымощена улица, будто окаменевший панцирь гигантской черепахи.

Чуть вдалеке, в глубине улицы, что-то шевелится. Человек то останавливается, то опять движется и, наконец, шатаясь, прислоняется к стене. Наверное, он пьян. Бормоча невнятные слова, он бредет по переулку. Кто знает, доберется ли он до дома. Ведь по ночам улицы Рима полны опасностей: воры, преступники и разное отребье — любой из них без колебаний проткнет кинжалом кого угодно, лишь бы чем-нибудь поживиться. Если на следующее утро кто-то найдет заколотый и ограбленный труп, нелегко будет обнаружить убийц в таком густонаселенном и беспорядочном городе.

Сворачивая в переулок, пьяный спотыкается о сверток на углу улицы и, ругнувшись, продолжает свой нелегкий путь. Сверток шевелится. Да ведь это живой человек! Один из множества городских бездомных, пытающийся хоть как-нибудь поспать. Уже несколько дней он живет на улице, после того как его выгнал хозяин съемной комнатушки. Он не один: рядом ютится целое семейство, со своим убогим скарбом. В определенные моменты года Рим наводняют подобные люди — каждые полгода возобновляются арендные договора, и многие оказываются выброшенными на улицу, в поисках нового крова.

Неожиданно наше внимание привлекает ритмичный шум. Вначале неясный, затем все более отчетливый. Он отражается эхом от фасадов домов, не давая определить источник. Резкий стук засова и свет нескольких фонарей все проясняют: это ночной обход караульной службы, "вигилы". Как обозначить их обязанности? Вообще-то они пожарные, но, раз уж им все равно постоянно приходится совершать проверки для предупреждения пожаров, на них возложены и обязанности поддерживать общественный порядок.

Вигилы имеют военную выправку, это сразу заметно. Их девять: восемь новобранцев и старший по званию. Они быстро спускаются по лестнице большой колоннады. Эти люди уполномочены заходить почти повсюду, потому что везде может оказаться источник пожара, возникнуть опасная ситуация или небрежность, способная привести к трагедии. Они только что с проверки, и старший что-то говорит. Фонарь он поднял высоко, чтобы новобранцы могли его хорошо разглядеть: массивный торс, суровые черты лица вполне соответствуют хриплому голосу. Покончив с объяснениями, он напоследок грозно оглядывает остальных вигилов, сверкая темными глазами из-под кожаного шлема, затем выкрикивает приказ двигаться. Караул марширует чересчур старательно, как все новички. Старший смотрит им вслед, качая головой, и наконец тоже уходит за ними. Шум шагов постепенно стихает, заглушаемый журчанием фонтана.

Подняв голову, мы замечаем, что небо изменилось. Оно все такое же черное, но звезд больше не видно. Будто невидимое, неосязаемое покрывало понемногу окутало город, отделив от звездного свода. Через несколько часов начнется новый день. Но это утро в столице самой могущественной империи древности будет отличаться от всех остальных.

Данный текст является ознакомительным фрагментом.



Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

ПЕРЕД ГИБЕЛЬЮ

Из книги История народа хунну автора Гумилев Лев Николаевич

ПЕРЕД ГИБЕЛЬЮ Южное Хунну росло и крепло. Этому способствовала оживленная торговля с Китаем, стимулировавшая рост скотоводства. В кочевьях был установлен порядок, о грабежах и бесчинствах не было слышно, численность населения увеличивалась.В Северном Хунну за десять


Перед войной

Из книги Берия. Судьба всесильного наркома автора Соколов Борис Вадимович

Перед войной Еще до начала Великой Отечественной войны Лаврентию Павловичу приходилось заниматься и чисто военными вопросами. Так, 29 ноября 1939 года, в самый канун советского нападения на Финляндию, последовавшего утром следующего дня, он направил весьма тревожное


Перед бурей

Из книги Ближний круг Сталина. Соратники вождя автора Медведев Рой Александрович

Перед бурей С начала 1939 года Каганович стал наркомом топливной промышленности, а в октябре 1939 года возглавил Наркомат нефтяной промышленности. К тому же он был заместителем Председателя СНК – фактически вторым человеком в Совнаркоме после Молотова.Впрочем, ни высокие


6. Высокое сооружение перед библейским храмом Соломона и минарет перед святой Софией

Из книги Забытый Иерусалим. Стамбул в свете Новой Хронологии автора Носовский Глеб Владимирович

6. Высокое сооружение перед библейским храмом Соломона и минарет перед святой Софией А теперь — одна любопытная деталь из Библии. Синодальный перевод говорит о храме Соломона, что был построен «притвор перед храмом в двадцать локтей длины, соответственно ширине храма, и


9. Смотр войскам Дмитрия Донского перед Куликовской битвой и смотр сицилийским войскам Гермократа перед Сицилийской битвой

Из книги Завоевание Америки Ермаком-Кортесом и мятеж Реформации глазами «древних» греков автора Носовский Глеб Владимирович

9. Смотр войскам Дмитрия Донского перед Куликовской битвой и смотр сицилийским войскам Гермократа перед Сицилийской битвой Как мы подробно обсуждали в книге «Новая хронология Руси», гл. 6, перед Куликовским сражением Дмитрий Донской устроил смотр своим силам на Девичьем


10. Поединок перед Куликовской битвой и поединок перед Сицилийской битвой Оба поединщика погибают в схватке

Из книги Завоевание Америки Ермаком-Кортесом и мятеж Реформации глазами «древних» греков автора Носовский Глеб Владимирович

10. Поединок перед Куликовской битвой и поединок перед Сицилийской битвой Оба поединщика погибают в схватке Как мы знаем, перед началом Куликовского сражения произошел известный поединок между иноком Пересветом и ордынцем Челубеем. Оба всадника пронзили друг друга


Перед битвами

Из книги Испанские репортажи 1931-1939 автора Эренбург Илья Григорьевич

Перед битвами Ожидание удара порою тяжелее, нежели сам удар. Все в тылу спрашивали друг друга: «Когда?» Фашистские провокаторы распростроняют нелепые слухи, они то говорят, что Франко кинет завтра на республиканские позиции тысячи самолетов, то, напротив, убаюкивают:


ПЕРЕД НАЧАЛОМ

Из книги Лицо тоталитаризма автора Джилас Милован

ПЕРЕД НАЧАЛОМ Все это, конечно, можно было выразить по-иному. В виде повествования об одной из современных революций или изложения одной точки зрения, да и, наконец, как исповедь одного революционера.Не стоит, следовательно, удивляться, что в настоящих записках нашлось


IX. ПЕРЕД НАСТУПЛЕНИЕМ

Из книги Под знаменем Врангеля: заметки бывшего военного прокурора автора Калинин Иван Михайлович

IX. ПЕРЕД НАСТУПЛЕНИЕМ Донским корпусом управляло новое начальство.Теперь вышло наоборот против прежнего: командир корпуса принадлежал к генералам старой формации, а начальник штаба — новейшей.Как донская армия теперь сжалась в один корпус, так и стоящие во главе ее люди


Перед сражением

Из книги Становление династии Тюдоров автора Томас Роджер

Перед сражением 17 августа войска Тюдора шли по «дороге римлян» от Лонг Маунтен к Шрусбери. К этому времени вернулись гонцы с крупной суммой денег, которые лишними не бывают никогда. Подоспели они сейчас и вовремя, и кстати: надо было платить наемникам, кормить их вдоволь,


10. Минареты перед библейским храмом Соломона и минареты перед Святой Софией

Из книги Книга 2. Освоение Америки Русью-Ордой [Библейская Русь. Начало американских цивилизаций. Библейский Ной и средневековый Колумб. Мятеж Реформации. Ветх автора Носовский Глеб Владимирович

10. Минареты перед библейским храмом Соломона и минареты перед Святой Софией А теперь — одна любопытная деталь из Библии. Синодальный перевод говорит о храме Соломона, что построили «притвор перед храмом в двадцать локтей длины, соответственно ширине храма, и в десять


Перед революцией

Из книги Империя. От Екатерины II до Сталина автора Дейниченко Петр Геннадьевич

Перед революцией На десятилетие перед Первой мировой войной пришелся небывалый расцвет литературы, живописи, театра, философской, религиозной и политической мысли. Поэты Серебряного века Александр Блок, Андрей Белый, Николай Гумилев, Игорь Северянин стали настоящими


Перед вибухом

Из книги Велика історія України автора Голубец Николай

Перед вибухом Анальогічні рішення приняли конституанти інших народів Австрії - чехословаків, південніх словян і нарешті поляків, які проголосили приєднання до Польщі тих земель, на яких «польська культура здобула собі домінуюче становище». Дня 28 жовтня відбулися в


2. «Видение креста» Константину Великому перед битвой и небесное знамение Дмитрию Донскому перед Куликовским сражением

Из книги Царский Рим в междуречье Оки и Волги. автора Носовский Глеб Владимирович

2. «Видение креста» Константину Великому перед битвой и небесное знамение Дмитрию Донскому перед Куликовским сражением В книге «Крещение Руси» мы подробно обсуждали небесное видение, данное Константину Великому перед битвой с Максенцием. «Знамение Креста» явилось


3. Колебания римлян перед войной с латинами и колебания Дмитрия Донского перед войной с Мамаем

Из книги Царский Рим в междуречье Оки и Волги. автора Носовский Глеб Владимирович

3. Колебания римлян перед войной с латинами и колебания Дмитрия Донского перед войной с Мамаем Несмотря на то, что латины напали на самнитов, союзников римлян, Рим все еще долго воздерживался от ответных шагов против латин. Открытой войны не хотели. Рассчитывали закончить


7. Пророческое сновидение Титу Манлию перед битвой и пророческое сновидение императору Константину Великому перед битвой

Из книги Царский Рим в междуречье Оки и Волги. автора Носовский Глеб Владимирович

7. Пророческое сновидение Титу Манлию перед битвой и пророческое сновидение императору Константину Великому перед битвой Тит Ливии говорит, что, как только войска римлян и латинов сошлись у Капуи, «здесь, как рассказывают, ОБОИМ КОНСУЛАМ БЫЛО ВО СНЕ ОДНО И ТО ЖЕ ВИДЕНИЕ: