Путешествие В поисках источника вечной молодости

   Путешествие В поисках источника вечной молодости

   В 1508 г. губернатором острова Пуэрто-Рико был наз начен Хуан Понсе де Леон. От местных индейцев он услышал легенду об острове Бимини, где бьет источник вечной молодости. Восприняв эту новость совершенно всерьез – в эпоху Великих географических открытий реальностью становились порой самые фантастические легенды! – он обратился к королю с просьбой выдать ему патент на поиски острова Бимини. Это ходатайство было удовлетворено, и Понсе де Леон приступил к снаряжению трех кораблей и найму матросов. Рассказывают, что вера в источник вечной молодости была так велика, что в экспедицию принимали и стариков, и увечных: ведь после сравнительно короткого морского перехода они смогут омолодиться и возвратить утраченные силы!   3 марта 1513 г. флотилия отплыла на поиски чудесного острова. Корабли взяли курс на северо-запад, где располагалась южная группа островов Багамского архипелага, открытая еще первой экспедицией Колумба. Далее к северу простирались неведомые воды. Островов здесь было великое множество, но чудесный источник пока не попадался. 27 марта 1513 г., миновав северную группы Багамских островов, путешественники увидели землю. Понсе де Леон назвал эту страну Флоридой («Цветущая»), так как ее берега были покрыты великолепной растительностью.        Две недели корабли шли на север, вдоль восточного берега Флориды. Испанцы высаживались во многих местах и перепробовали воду множества речек и родников, но все было напрасно: чудесный источник не попадался. У 30-й параллели Понсе де Леон в последний раз высадился на берег и провозгласил новоокрытую землю собственностью кастильской короны. Флорида стала первым испанским владением на Североамериканском континенте.         Повернув на юг, экспедиция вновь прошла вдоль восточного побережья Флориды, исследовав его на протяжении 500 километров и открыв мыс Кеннеди (Канаверал) и цепь коралловых островов Флорида-Кис, образующих барьерный риф длиной 200 километров. Далее суда попали во встречный мощный поток теплого морского течения, которое шло в открытый океан между Флоридой и Багамскими островами. Гигантская «морская река» темно-синего цвета, резко отличающаяся от зеленовато-голубой воды океана, текла с запада и у юго-восточной оконечности Флориды круто поворачивала на север. Это было Флоридское течение – начальный участок Гольфстрима. Впервые с этим течением столкнулась экспедиция Понсе де Леона.   Флотилия обогнула Флориду и прошла вдоль ее западного берега до 27,5? с. ш. На обратном пути экспедиция, продолжая поиски чудесного источника, открыла несколько островов в северной части Багамского архипелага.   В следующем году Понсе де Леон на двух кораб лях вновь отправился к Флориде и высадился на берег. Последовала стычка с индейцами, в ходе которой начальник экспедиции был тяжело ранен. В том же году Понсе де Леон скончался. После этой неудачи испанцы долго не предпринимали новых попыток колонизации Флориды.

Данный текст является ознакомительным фрагментом.