Введение

Введение

Соединенные Штаты Америки (США) занимают почти половину Североамериканского материка, однако исключительная роль этой великой страны, сначала выделившейся среди всех прочих территорий Нового Света, а затем постепенно превратившейся в одну из ведущих мировых держав, привела к тому, что мы называем ее просто Америкой. Это богатейшая страна, по многим показателям устойчиво занимающая первые места в мире. Американцы первыми создали атомную бомбу, первыми — и единственными — высадились на Луне. Страна производит больше всех электроэнергии (около 3 тысяч миллиардов киловатт/час) и алюминия, далеко опережает ближайших конкурентов в производстве химических волокон и пластмасс, занимает второе место по объему добываемой нефти, газа и золота. В стране выпускается в 2,5 раза больше автомашин, чем в Великобритании, Франции и Германии, вместе взятых. США обладают самой протяженной сетью шоссейных и железных дорог. Страна лидирует по количеству полученных ее гражданами Нобелевских премий. В течение ста лет они были вручены 254 американцам (большинство лауреатов медики — 80 человек и физики — 67 человек). Спортсмены США постоянно добиваются высочайших результатов — вот и на последних Олимпийских играх в Сиднее они заняли первое место по количеству завоеванных наград. Богатство, сила, здоровье — вот те качества, которыми гордится Америка и которыми стремятся обладать американцы.

Территория США занимает свыше 9 миллионов квадратных километров (7,8 миллиона из них приходится на основную часть между Канадой и Мексикой), что делает эту страну четвертой по величине в мире после России, Канады и Китая. Население страны составляет около 250 миллионов человек.

США граничат всего с двумя странами — с Канадой на севере и Мексикой на юге. В то же время не имеют единой территории на континенте, так как Канада отделяет основную часть страны от раскинувшейся на северо–западе материка Аляски, а Гавайские острова лежат далеко к западу от Тихоокеанского побережья Калифорнии. Южная граница государства проходит примерно по 30–му градусу северной широты, северная граница основной части — по 48–й параллели, а Аляска располагается в основном между 60–й и 80–й параллелями.

Соединенные Штаты омываются тремя океанами — Атлантическим, Тихим и Северным Ледовитым. Океанские побережья изрезаны многочисленными бухточками и заливами, поэтому береговая линия одной только основной части территории США составляет 22 860 километров. В стране немало полноводных рек, самой длинной среди которых является Миссисипи (3950 километров), впадающая в Мексиканский залив. Протекая с севера на юг, Миссисипи пополняется водами других крупных американских рек, таких, как Миссури, Арканзас, Ред–Ривер и Огайо.

Из–за большой протяженности с запада на восток США лежат в разных часовых поясах: разница во времени между Нью–Йорком на восточном побережье и Лос–Анджелесом на западном составляет пять часов. Страна расположена в нескольких климатических зонах. Приехав на Гавайские острова, вы попадете в тропики, на юго–восточном полуострове Флорида вас ждут жаркие субтропики, в юго–западной Калифорнии вы будете наслаждаться мягким и теплым средиземноморским климатом. В пустынях Аризоны и Невады можно изнемогать от зноя и дрожать от холода в зависимости от времени года и суток, Аляска большую часть года находится во власти суровой зимы, но в течение короткого северного лета столбик термометра может подниматься там и до 30–градусной отметки.

Рельеф такой большой страны неизбежно должен отличаться разнообразием. Примерно половину территории США покрывают горы. В восточной части находятся Аппалачские горы, которые на севере подходят к Атлантическому океану, а на юге отделяются от него Приатлантической низменностью, ширина которой достигает 300 километров. Общая протяженность Аппалачских гор, представляющих собой несколько горных массивов, разделенных глубокими долинами, достигает примерно 2300 километров. За Аппалачами простираются холмистые Центральные равнины, лежащие на высоте 400–500 метров над уровнем моря и понижающиеся с севера на юг. К югу от них раскинулась Примексиканская низменность, окаймляющая Мексиканский залив и сливающаяся на северо–востоке с Приатлантической низменностью. Западнее Аппалачских гор (от 97–98 градусов западной долготы) поднимаются плато Великих равнин, постепенно повышающихся от 500 метров над уровнем моря до полутора километров у подножия Кордильер — самой длинной в мире горной системы, протянувшейся вдоль западных берегов обеих Америк на 18 тысяч километров, от Аляски до Огненной Земли. Ширина Кордильер на территории США достигает 1700 километров. Этот мощный горный пояс включает в себя цепь Скалистых гор, Каскадные горы и продолжающий их хребет Сьерра–Невада, а также несколько параллельных береговых хребтов, круто вздымающихся над побережьем Тихого океана на высоту до 2 километров. Есть горы и на Аляске — это Алеутский хребет с горой Мак–Кинли (6193 метра), являющейся самой высокой точкой не только Соединенных Штатов, но и всей Северной Америки, хребет Брукса и Юконское плоскогорье. Если на основной территории США горные цепи тянутся вдоль меридианов, то на Аляске горы выстраиваются вдоль параллелей, с запада на восток.

Административно США делятся на пятьдесят штатов и федеральный округ Колумбия, на территории которого расположена столица государства Вашингтон. Штаты традиционно объединяются в несколько крупных регионов, однако в разных классификациях количество таких регионов варьируется от шести до девяти. В данной книге мы будем придерживаться принципа наиболее дробного территориального вычленения и объединим штаты США в девять регионов — Новую Англию, Среднеатлантические штаты, штаты Северо–Восточного и Северо–Западного центров, Южно–Атлантические штаты, штаты Юго–Восточного и Юго–Западного центров, а также Горные штаты и Тихоокеанские штаты, — чтобы помочь читателю почувствовать специфику той или иной области страны.

США на протяжении своей истории росли в основном в западном направлении. Глядя на карту Америки, нетрудно заметить, что более юные штаты имеют более правильную геометрическую форму и превосходят по размерам старейшие штаты государства.

Территория каждого штата подразделяется на более мелкие административные единицы — округа, которые именуют графствами. В рамках округов выделяются муниципалитеты, осуществляющие местное самоуправление в городах, и тауншипы, аналогичные структуры в сельской местности.

Помимо основной территории США принадлежит также ряд островов в Тихом океане и Карибском море: Гуам, крупнейший в группе Марианских островов, Восточное Самоа, восточная часть архипелага Самоа, группа Виргинских островов и Пуэрто–Рико. Кроме того, под контролем США с 1947 года находится группа тихоокеанских островов под названием Микронезия.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

ВВЕДЕНИЕ

Из книги История Испании IX-XIII веков [вычитывается] автора Корсунский Александр Рафаилович


ВВЕДЕНИЕ

Из книги История Испании IX-XIII веков [вычитывается] автора Корсунский Александр Рафаилович


ВВЕДЕНИЕ

Из книги История Испании IX-XIII веков [вычитывается] автора Корсунский Александр Рафаилович


ВВЕДЕНИЕ

Из книги Во времена фараонов автора Котрелл Леонард

ВВЕДЕНИЕ Эта книга написана любителем-неспециалистом для таких же любителей. Она не претендует на научную глубину, однако все изложенное в ней достоверно, насколько это возможно. Главной же целью было помочь тысячам читателей, которые хотели бы узнать побольше о Древнем


Введение

Из книги Иисус и его мир [Новейшие открытия] автора Эванс Крейг


Введение

Из книги Проект Новороссия. История русской окраины автора Смирнов Александр Сергеевич

Введение Неразвитость методологии современной исторической науки на Украине как основа фальсификаций. «Украинская история» как идеология внутреннего пользования. Сокрытие исторических источников и подтасовка фактов. Препятствия научному диалогу историков и


ВВЕДЕНИЕ

Из книги История религии в 2 томах [В поисках Пути, Истины и Жизни + Пути христианства] автора Мень Александр


ВВЕДЕНИЕ

Из книги История религии в 2 томах [В поисках Пути, Истины и Жизни + Пути христианства] автора Мень Александр


ВВЕДЕНИЕ

Из книги История религии в 2 томах [В поисках Пути, Истины и Жизни + Пути христианства] автора Мень Александр


1.1. Введение

Из книги Новая Хронология Фоменко-Носовского за 15 минут автора Молот Степан

1.1. Введение В этой части изложена концепция Новой Хронологии Фоменко-Носовского для тех, кто никогда о ней не слышал, либо слышал что-то очень вскользь, а возможно слышал много, но не уловил суть. На нескольких страницах в этой части мы изложим самое главное. Для многих из


Введение

Из книги История Русской Церкви. Том 1. История христианства в России до равноапостольного князя Владимира автора Макарий Митрополит


Введение

Из книги История Русской Церкви. Том 1. История христианства в России до равноапостольного князя Владимира автора Макарий Митрополит


Введение

Из книги Ангерран де Мариньи. Советник Филиппа IV Красивого автора Фавье Жан

Введение В истории Франции XIV в. является переходным периодом. На смену существовавшим до этих пор, хотя и в совершенно неузнаваемом обличье, феодальным институтам мало-помалу стали приходить монархические учреждения. Таким образом, рассматривая механизм правления


ВВЕДЕНИЕ

Из книги Северная Пальмира. Первые дни Санкт-Петербурга автора Марсден Кристофер


Введение

Из книги США автора Бурова Ирина Игоревна

Введение Соединенные Штаты Америки (США) занимают почти половину Североамериканского материка, однако исключительная роль этой великой страны, сначала выделившейся среди всех прочих территорий Нового Света, а затем постепенно превратившейся в одну из ведущих мировых


Введение

Из книги В поисках затерянного мира (Атлантида) автора Андреева Екатерина Владимировна

Введение В этой книге вы прочтёте сказание древнегреческого учёного Платона об Атлантиде — могучем царстве атлантов, процветавшем на большом острове среди Атлантического океана и погрузившемся на дно за девять с половиной тысяч лет до нашей эры.В истории человечества