В одиночку вокруг света

   В одиночку вокруг света

   Новозеландец Фрэнсис Чичестер стал яхтсменом только в 52 года. Впрочем, всемирная слава пришла к нему гораздо раньше, когда он, в ту пору 30-летний, в 1931 г. осуществил первый в мире одиночный перелет на гидроплане из Новой Зеландии в Австралию, а затем из Новой Зеландии в Японию. В 1953 г. Чичестер отправился на яхте в Голландию и в последующие годы принял участие в двух десятках морских регат. В 1959 г. он принял участие в одиночных трансатлантических гонках и пришел к финишу первым. В океанской гонке 1962 г. Чичестер намеревался достичь Америки за 30 дней, но это ему не удалось – расчетный срок оказался превышенным на три дня. Зато в 1964 г. Чичестер выполнил свое намерение, пройдя путь от Плимута до Ньюпорта за 29 суток 23 часа 55 минут.   Следующих трансатлантических гонок нужно было ждать четыре года. Чичестер счел, что это слишком долго. Подготовка к новому плаванию длилась два года. Путешественник намеревался ни много ни мало как обойти на яхте вокруг света. Построенное для этой цели судно «Джипси-Мот IV» по раз мерам оказалось больше, чем того желал Чичестер: оно имело длину 16,18 метра, ширину 3,2 метра и осадку 2,37 метра, площадь комплекта парусов составляла 80 квадратных метров. Обслуживание столь большой яхты в одиночку было делом нелегким.   Старт «Джипси-Мот IV» состоялся в Плимуте 28 августа 1966 г. В конце первой недели плавания Чичестер достиг Мадейры. В последующие 12 недель он уже не видел суши. После 37 дней плавания через Атлантический океан на 25? ю. ш. Чичестер изменил курс на восточный и на 50-й день пути оказался в нескольких сотнях миль от мыса Доброй Надежды. Большая часть Индийского океана была уже позади, когда на яхте испортилось автоматическое рулевое устройство. Отремонтировать его было невозможно, и в последующие 27 дней Чичестеру удерживал яхту на курсе, приспособив для этой цели малый стаксель, соединив его шкоты с румпелем. Австралийское побережье мореплаватель увидел на 97-й день путешествия, но шторм в Бассовом проливе задержал его на целых 10 дней. Лишь 12 декабря 1966 г., через 107 дней плавания, Чичестер бросил якорь в порту Сиднея. За свой подвиг он был произведен королевой Великобритании в рыцари, а яхта «Джипси-Мот IV» стала музейным экспонатом и стоит сегодня в сухом д оке рядом со всемирно известным клипером «Катти Сарк» и флагманским кораблем Нельсона «Виктория».        Впрочем, Чичестер не остановился на достигнутом. Он построил яхту «Джипси-Мот V», чтобы отправиться еще в один одиночный рейс через Атлантику: от берегов Гвинеи-Бисау до порта Сан-Хуан-дель-Норте в Никарагуа. «Джипси-Мот V» была несколько больше своей предшественницы: ее длина составляла 12,8 метра, парусность – 214 квадратных метров.   Чичестер покинул порт Бисау 14 января 1971 г. Условия плавания оказались очень трудными. Несмотря на все усилия и максимальное использование парусов и погодных условий, яхта вошла в порт Сан-Хуан-дель-Норте лишь в полночь 4 февраля 1971 г. Вместо предполагаемых 20 дней плавание длилось на 36 часов дольше. И все же это было прекрасным достижением 70-летнего яхтсмена-одиночки.

Данный текст является ознакомительным фрагментом.