К океану по «медной реке»

   К океану по «медной реке»

   В поисках новых областей, богатых пушниной, Компания Гудзонова залива постоянно отправляла в неизведанную глубь континента партии первопроходцев-разведчиков или нанимала на службу индейцев, хорошо знавших внутренние районы страны. Так до руководства компании дошли сведения о большой реке на севере континента, впадающей в море, на берегах которой имеются богатые залежи меди. На поиски этой реки в 1769 г. была отправлена экспеди цию, которую возглавил Сэмюель*censored*н, бывший моряк. В состав партии входили 2 англичанина и несколько индейцев.   Путешествие оказалось сложным. Загадочная река лежала гораздо дальше, чем это можно было предположить. Пройдя около 200 миль, путешественники обнаружили, что запасы провизии почти иссякли. Индейские проводники покинули*censored*на и его товарищей, так что экспедиции пришлось возвращаться назад.   Но*censored*н не собирался сдаваться. В феврале 1770 г. он снова отправляется в путь, на этот раз в сопровождении 5 индейцев. Экспедиция прошла более 500 миль, прежде чем начавшиеся жестокие холода не заставили остановиться на зимовку. Путешественники страдали от морозов и голода; несмотря на охотничьи навыки индейцев, они по нескольку дней оставались без всякой еды, целую неделю им даже пришлось жевать старые кожи. Только в апреле*censored*н отправился в дальнейший путь. Опыт трудной зимовки заставил его завязать контакты с местными индейскими племенами в расч ете на то, что вторую зиму ему придется провести у них, но переговоры кончились неудачей, и*censored*н решил идти дальше. 7 декабря он ушел из поселка индейцев и, направившись к западу, добрался до 60-й параллели. Здесь, на берегу неизвестной реки, он зазимовал, а весной соорудил каноэ и отправился вниз по течению реки, соединявшей ряд больших и малых озер. 13 июля 1771 г. он достиг «медной реки» Коппермайн. Все чаще стали попадаться стойбища эскимосов. Спускаясь по течению «медной реки»,*censored*н выбрался на широкий разлив. Неужели путешественники достигли устья? Но вода была совершенно пресной… В реке, однако, резвилось множество тюленей, в хижинах эскимосов*censored*н в изобилии встречал китовый ус, появились признаки прилива и отлива – в общем, все говорило за то, что впереди море. Вскоре в подзорную трубу*censored*н увидел огромное водное пространство, которое тянулось до самого горизонта, местами прерываясь островами. Сомнений не оставалось – это был океан…         Сэмюель*censored*н первым достиг Ледовитого океана, спустившись по рекам Северной Канады. 30 июня 1772 г. он вернулся в исходную точку своего путешествия, проведя в дороге в общей сложности год и пять месяцев.

Данный текст является ознакомительным фрагментом.