ДЕТСТВО И ЮНОСТЬ

ДЕТСТВО И ЮНОСТЬ

Родился Витовт в 1344 (по другой версии в 1350) году в городе Троки в семье трокского князя Кейстута и его жены Бируты, бывшей языческой жрицы. Отец Витовта происходил из династии великих князей литовских, которая с конца XIII века правила Великим княжеством Литовским (ВКЛ). Он был сыном великого князя Гедимина и его второй жены Ольги — смоленской княжны, сестры полоцкого князя Ивана Всеволодовича. Кеистут «волею своей» правил в Трокском княжестве, а это Городенская, Берестейская, половина Новогородской земли, Подляшье (современное Белостокское воеводство в Польше) и Жемойтия (северо-западная часть современной Литвы). Благодаря его решительности и смелости Ольгерд — родной брат Кейстута по матери Ольге — стал великим князем. Это произошло в 1345 году, когда Кеистут внезапно захватил столицу Великого княжества — город Вильно и сбросил с великокняжеского престола своего сводного брата Евнутия. Если Ольгерд отдавал первенство политике объединения восточнославянских земель, то на долю Кейстута выпала нелегкая миссия сдерживать наступления крестоносцев Тевтонского ордена.

Юный Витовт. Картина XVIII в.

Герб Трокского княжества из гербовника 1435 г.

Орденские хроники много рассказывают о героизме и мужестве князя Кейстута. Даже враги признавали его рыцарское благородство. Как свидетельствует орденский хронист, Кейстут был «муж воинственный и правдивый. Когда он задумывал набег на Пруссию, то всегда заранее извещал об этом маршала Ордена и после обязательно являлся. Если он заключал мир с магистром, то соблюдал его крепко. Если он считал кого-либо из братии нашей человеком храбрым и мужественным, то оказывал ему много любви и чести».

Польский хронист Ян Длугош также отмечает честность и благородство князя: «Кейстут, хотя и язычник, был муж доблестный: среди всех сыновей Гедимина он отличался благоразумием и находчивостью, и, что более всего делает ему чести, он был образован, человеколюбив и правдив в словах». Так в те жестокие времена Кейстут показывал примеры благородства и гуманности.

В молодости Кейстут встретил в Паланге девушку неземной красоты. Легенда рассказывает, что пораженный ее прекрасным обликом князь соскочил с коня, подошел к ней, взял за руку и сказал:

— Не знаю, кто ты — богиня ли с неба или девушка. Если ты — земное создание, будь моей женой. Я — жемойтский князь, но с этого времени буду вернейшим тебе мужем и слугой.

Девушка гордо ответила:

— Даже если б я и хотела, то не могу исполнить твою волю, князь. Я — жрица и дала обет богам не иметь мужа.

Бирута. Гравюра А. Пеньковского, 1838 г.

В белорусской летописи писалось, что Бируту люди считали богиней

Но страсть ослепила Кейстута. Нарушив религиозный запрет, он силой увез жрицу в Трокский замок и женился на ней.

Кроме Витовта княгиня Бирута родила Кейстуту еще пятерых сыновей: Патирга, Бутовта, Войдата, Товтивила и Жигимонта, а также четырех дочерей. Но никому из многочисленного потомства Кейстута не удалось славными деяниями вписать свое имя в историю, кроме Витовта, которого назвали Великим.

Само слово «Витовт» глубоко символично, ибо оно переводится как «сила народа». При крещении же в православие, а после в католичество, Витовт получил имя Александр, которое означает «защитник людей».

С детства Витовт воспитывался как воин. Одним из его учителей был бывший орденский рыцарь Гано фон Винденгейм, попавший в плен к Кеистуту и ставший другом князя. Гано научил Витовта немецкому языку и владению оружием, показал военные приемы крестоносцев, воспитал в нем мужество, стойкость и боевую выдержку.

С тринадцати лет юный князь участвовал в боевых походах отца. В этих походах закалился характер Витовта, проявилось его военное дарование. Вскоре Кеистут уже доверил сыну действовать самостоятельно. Вот как пишет о первом самостоятельном походе Витовта «Хроника Литовская и Жемойтская»: «Витовт, сын Кейстутов, молодец удалый, сердца смелого, до войны охочего, отправившись впервые на войну, самостоятельно пошел в Пруссию. Евстерборгский замок и волости его разорил, а отряды распустил аж до Тарнова, сильно опустошил их огнем и мечом, и с добычею великою, без утраты войска своего к отцу вернулся».

Великий князь Кейстут. Гравюра А. Пеньковского, 1838 г.

Печать великого князя Кейстута

Клятва Витовта. Картина Я. Стыки, 1901 г.

Сюжет картины «Клятва Витовта» рассказывает о событиях, произошедших в 1362 году. После многодневной осады 16 апреля крестоносцы штурмом овладели Ковенским замком. В плен был взят брат Витовта Войдат. Художник изобразил юного Витовта, который клянется на руинах Ковно отомстить крестоносцам за опустошение родной земли.

Ягайло. Гравюра из книги А. Гваньини «Хроника Европейской Сарматии», 1578 г.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >