Чикаго

Чикаго

Штат Иллинойс покрыт густой сетью дорог, но можно без преувеличения сказать, что все они ведут в Чикаго. Город и вправду является крупнейшим транспортным узлом Америки (здесь, например, находится самый загруженный аэропорт в мире), за что его иногда называют «перекрестком континента», а также местом встречи обжитого американского Востока с Диким Западом. Расположенный на берегу прекрасного озера Мичиган, Чикаго — город–труженик, лишь в последние десятилетия XX века ставший проявлять заботу о своем внешнем облике. В 1916 году американский поэт Карл Сэндберг (1878–1967) дал ему такое описание:

Вселенская свинобойня.

Станкостроитель, Пшеничное Гумно,

Музыкант, играющий на железнодорожных рельсах, и

Главный грузчик нации,

Ветреный, хриплый, крикливый,

Город Широких Плеч.

В этом стихотворении приводятся многие широкоизвестные прозвища Чикаго. В основном они связаны с занятиями местных жителей. Например, на юго–западной окраине города до сих пор работают скотобойни и мясоперерабатывающие предприятия, по которым Чикаго держит в США абсолютное первенство. Чикаго также иногда называют «городом ветров» из–за сильного ветра, который часто налетает со стороны озера Мичиган. Среди городов СТТТА Чикаго уступает по величине только Нью–Йорку. Вместе с ближайшими пригородами его население составляет около 8 миллионов человек, или примерно 65 процентов населения всего штата (11,5 миллиона человек). Чикаго во всем соперничает с Нью–Йорком и во многом похож на крупнейший город Америки. Прежде всего, Чикаго такой же плавильный «котел народов». Белые и чернокожие составляют примерно равные пропорции населения — по 40 процентов горожан. Примерно полмиллиона жителей Чикаго составляют латиноамериканцы, там также много выходцев из Азии — от арабов до корейцев.

Как и Нью–Йорк, Чикаго в XX веке стремительно рос вверх. Поскольку в 1871 году значительная часть города, в том числе и его наиболее злачные кварталы, была уничтожена страшным пожаром, Чикаго кажется значительно моложе своих лет и выглядит суперсовременным городом. Он претендует на статус родины небоскребов, так как именно в Чикаго в 1885 году по проекту Уильяма Ле Барона Дженни (1832–1907) было построено первое высотное здание на стальном каркасе, правда всего десятиэтажное (его снесли еще в 1931 году). Гораздо более счастливой была судьба небоскребов, построенных Луисом Генри Салливэном (1856–1924). Его наиболее эффектным сооружением является чикагский универмаг «Карсон Пири Скотт» (1904), построенный в стиле модерн. Однако самые крупные здания выросли в Чикаго во второй половине XX века. К числу самых известных небоскребов города относятся самый высокий в мире «Сирс–тауэр», имеющий 110 этажей и достигающий высоты 443 метра, в котором размещается корпорация «Сире и Робак», специализирующаяся на торговле по каталогам и доставляющая товары заказчикам по почте, и «всего» 60–этажный двухба–шенный «Марина–сити», настоящий город в городе. В верхних этажах гиганта находятся квартиры, в подвалах — гаражи для жильцов, в нижних этажах размещаются различные предприятия обслуживания, в том числе магазины и рестораны, а также центры развлечений — от спортивных залов до театра. В целом небоскребы Чикаго более разнообразны и затейливы, чем в Нью–Йорке, их часто венчают изящные башенки, и со стороны озера Мичиган город выглядит просто красавцем.

В период между двумя мировыми войнами Чикаго был столицей американских гангстеров, самым известным среди которых был легендарный Аль Капоне. Однако жители Чикаго не любят вспоминать об этой странице своей истории. Им важнее, что Чикаго доминирует не только в экономической жизни страны, но и является одним из важных культурных центров Америки. Ежегодно в городе проходят разнообразные музыкальные фестивали, на которые съезжаются поклонники блюза, латиноамериканских ритмов и т. д. Одним из самых зрелищных событий года является «Венецианская ночь», которая проводится в июле на Чикаго–Ривер: под звуки музыки по глади реки скользят украшенные разноцветными фонариками лодки.

С Чикаго была тесно связана жизнь великого американского писателя Теодора Драйзера (1871–1945), прославившегося романами «Сестра Керри» (1900), «Американская трагедия» (1925) и «Трилогией желания», состоящей из романов «Финансист» (1912), «Титан» (1914) и «Стоик» (опубликован посмертно в 1947 году). Шестнадцатилетним подростком сын чешского эмигранта приехал на заработки в этот город, работал мойщиком посуды в ресторане, посыльным в прачечной, не брезговал и другой низкооплачиваемой, неквалифицированной работой. Юношеский опыт впоследствии отразился в романах писателя, позволив ему по–новому изобразить горести и печали простого человека. А дебютировал он в газете «Чикаго дейли глоб», куда устроился на работу в 1892 году.