Опал

Опал

Полупрозрачный или прозрачный, не очень твердый, хрупкий, насыщенный водой драгоценный камень (гидрогель двуокиси кремния, засохший в природных условиях силикатный клей). Белый, черный, огненный – играет цветами. Потому что он наполнен водой – бывает, что теряет блеск, «усыхает», трескается. Иногда, если попадает в воду, меняет цвет. Чтобы сберечь опал, нужно время от времени опускать его в чистую воду.

Опал – от санскритского «upala» – «драгоценный камень». В Древнем Риме – «опалус», алхимики и фармакологи называли его «офталмом», «гидрофаном», «опалом». Месторождения этого камня есть во многих странах мира; на славянских территориях в Словакии, Чехии, в украинских Карпатах.

Камень дорогой. Его ценили с древних времен.

«Огонь опала подобен огню карбункула, только мягче и нежнее, при этом он отсвечивает пурпуром, как аметист, и зеленью моря, как изумруд: все вместе сливается в немыслимую блестящую роскошь. Несравненное очарование и красота камня привели к тому, что многие называют его «пайдерос» – «любовь подростка». Некоторые из его сияющих тонов спорят с палитрой художников, другие – с пламенем пылающей серы либо с огнем, в который подлили масла» (Плиний Старший).

На протяжении столетий опал был унижен и поднят над всеми драгоценными камнями. Камень, который мог постоянно изменять цвет, вызывал много страхов и суеверий. Римский император Константин, в короне которого был большой опал («орфанус» – «сирота»), называл его символом силы и веры, всем рассказывал, что камень имеет свойство делать хозяина невидимым. Со временем опал стал талисманом воров и конокрадов. В скандинавских «Эддах» появилась сага о том, что опал сделал мифический бог-кузнец Волендр (римский Вулкан, греческий Гефест, славянский Сварог) из глаза ребенка. Обработанные опалы имеют вид глаза (кабошон – сфера или полусфера), что позволяет показать игру света и цвета, придать ему сияние. Алхимики, которые использовали опал в своих опытах, назвали его «оком зла». На некоторое время он стал символом колдунов и ведьм, атрибутом их темных дел.

Разработка месторождений в Венгрии и Чехии (ХV – ХVІ вв.) вернула интерес к этому камню, опять высоко поднялись цены на изделия из минерала. Появилась новая легенда: если носить опаловое ожерелье, волосы сохранят свой природный цвет.

Во второй половине ХХ в. в Швейцарии научились изготавливать синтетические опалы, которые в десять раз дешевле природных.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >