Шелковица

Шелковица

Об очень древней истории выращивания шелковицы свидетельствуют археологические находки и легенды. На стоянках времен неолита находят шелковичные коконы, а на изделиях из кости – символы шелкопряда. Легенда, которую записал римский поэт Овидий, повествует о том, что в древнем Вавилоне жили влюбленные Приам и Фисба. Однажды Фисба пришла на свидание под высокую шелковицу с белыми ягодами немного раньше. Неожиданно она услышала рык льва и убежала, уронив свою кисею. Приам нашел под шелковицей разодранную львом кисею и от отчаянья ударил себя в грудь мечом. Сразу же белые ягоды шелковицы стали ярко-красными. Когда вернулась Фисба и увидела мертвого Приама, она убила себя тем же мечом. Ягоды шелковицы опять сменили цвет – стали черными.

В китайской легенде рассказывается о том, что принцесса пила чай под шелковицей. Из ветки в ее чашку упал белый кокон. Принцесса попыталась достать кокон, но нитка разматывалась, и не было ей конца. Принцесса приказала разводить шелкопрядов для изготовления пряжи. Так возникло шелководство. Шелководство в Китае было известно еще в ІІІ тыс. до н. э. Ткани покупали многие страны, но секрет изготовления строго охранялся. Смертная казнь ожидала того, кто пытался вывезти яйца шелкопряда или разгласить тайну выращивания шелкопрядов. В древности китайцы приносили жертвы гусеницам шелкопряда. Они заметили, что небольшая мохнатая бабочка – шелковичный шелкопряд – откладывает яйца и гибнет. Через две недели из яиц выползают прожорливые гусеницы, которые на протяжении четырех-пяти недель питаются молодыми листьями шелковицы, съедая каждый день почти столько, сколько весят сами. В конце своей жизни гусеницы прикрепляются к ветке и с особых желез обворачивают себя шелковой ниткой длиною по чти в километр.

Долгое время в страны Азии и Европы из Китая через Среднюю Азию, вокруг Каспийского моря, через Кавказ и дальше через Константинополь – Великим шелковым путем – поступал шелк-сырец и готовые ткани. И лишь в 555 году яйца шелкопряда – грены – были тайно вывезены в Европу.

На Русь шелковые ткани – оловир греческий, бархат, паволока (остатки их археологи находят в курганах-захоронениях Х – ХІІ вв.) – поступали из Средней Азии. Со временем потребность в шелковых тканях увеличилась, и царь Иван ІV строит в Москве шелкоткацкую мануфактуру (сначала для царских нужд). С целью развития шелководства Петр І издает указ, которым запрещает вырубку шелковиц под страхом смертной казни. В начале ХІХ в. в России более 50 шелкоткацких фабрик выпускают ткань высокого качества, что способствует насаждению шелковиц.

Шелковица с древних времен известна в медицине Вавилона, Тибета, Китая, Вьетнама, Ирака. Из листьев готовили лекарства против ангины, укусов гадюк; из ягод – настойку против воспалений, малокровия, для лечения сердечно-сосудистых болезней; из коры – мазь для лечения ранений.

Ягоды шелковицы съедобные, их едят сырыми, готовят из них компоты, желе, сиропы, варенья; из муки сушеных ягод пекут блины, коржики.

Из плотной, пружинистой древесины шелковицы изготовляют столярные предметы, музыкальные инструменты; древесина тяжелая, потому является хорошим строительным материалом. Из лубяных волокон и годичных стеблей раньше изготавливали веревки и грубую ткань. Из луба шелковицы во ІІ в. до н. э. в Китае делали первую бумагу, а до изобретения бумаги писали и рисовали на шелке.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >