Каштан

Каштан

Дерево из рода горьких каштанов. Более чем четыре столетия тому каштан со склонов Балканских гор распространился в Европе. В 1842 г. он появился в Киеве, и со временем стилизованный листик каштана стал геральдической эмблемой столицы Украины – гербом Киева.

Каштан горький обычный называют еще конским каштаном потому, что, когда листок каштана отрывается, на месте открепления от ветки остается рубец, который по форме напоминает конскую подкову. И на семенном орехе четкое белое пятно похоже на оттиск следа коня.

Слово «каштан» пришло в русский и украинский языки из польского в ХVІІ в., а в польский – из латинского и греческого, где было названием города в Малой Азии – Кастан.

Древесина каштана легко полируется, она легкая и мягкая, используется для производства фанеры. Из плодов горького каштана производят крахмал и спирт; плоды – хорошая пожива для животных. Из растертых плодов каштана делали порошок от головной боли и простуды; настойку из плодов использовали для лечения ревматизма.

Известен каштан съедобный, или настоящий, который очень похож на каштан конский, хоть и относится к семье буковых. У обоих каштанов блестящие орехи, спрятанные в небольшие колючие «яблоки». У конского каштана «яблоко» зеленое, а у съедобного – бурое. С английского название каштана переводится «орех в сундуке». Родиной съедобного каштана является Кавказ, издавна его называли «эвбейским орехом». С побережья Аджарии и Абхазии, где три тысячи лет тому назад были греческие полисы, съедобные каштаны отправляли в Грецию через остров Эвбею. Каштан съедобный растет в высоту до 30 м, в обхвате – 6–8 м, доживает до 500 лет. Из плодов этого дерева издавна производили каштановую муку, которая была заменителем пшеничной. Съедобные каштаны употребляют в пищу вялеными и жареными.

Древесина каштана съедобного крепкая, устойчива против гнили. До сих пор в Грузии, Франции, Италии сохранились деревянные сооружения из древесины каштана съедобного.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >