Этьен де Флакур на «Великом острове Мадагаскар»

   Этьен де Флакур на «Великом острове Мадагаскар»

   В начале XVII в. португальцы – тогдашние фактические хозяева Индийского океана – не проявляли большого интереса к Мадагаскару, лишь время от времени п редпринимая экспедиции на этот остров. Гораздо активнее вели себя французы. Созданная в 1642 г. французская Ост-Индская компания получила право монопольной торговли на Мадагаскаре. На следующий год на юго-западном побережье острова была крепость Форт-Дофин, ставшая важной французской базой на морском пути в Индию.   В 1648 г. комендантом крепости и одновременно представителем французской Ост-Индской компании на острове был назначен Этьен де Флакур. Он занимал этот пост в течение семи лет (1648–1655 гг.), и за это время совершил несколько далеких путешествий в глубь острова и вдоль его побережья, изучая его природу, ресурсы и коренных жителей. Особое место в его наблюдениях занимала экзотическая фауна Мадагаскара. В своих записках, которые местами выглядят как справочник по криптозоологии, Флакур сообщает о гигантской птице «тре-тре-тре-тре» или «вурумпатрана» (вуромпатра), которая «живет в лесах и прячется от людей», о загадочном животном «мангарисаоки», у которого «круглая, как у лошади, ступня и очень длинные уши: когда оно спускается с гор, то с трудом видит путь перед собой, так как уши ниспадают на глаза». И если «птица вуромпатра» сегодня угадывается довольно легко – речь идет об эпиорнисе, ныне вымершей «слоновой птице», достигавшей 3 метров в высоту, – то многие другие сообщения Флакура не разгаданы до сих пор. В 1658 г. Флакур опубликовал собранные им сведения в книге «История Великого острова Мадагаскара». Это книга на протяжении двух веков оставалась для европейцев основным источником естественнонаучных сведений о далеком острове.     

Данный текст является ознакомительным фрагментом.