Открытие и закрытие Эльдорадо

   Открытие и закрытие Эльдорадо

   Отряды всех трех претендентов на «золотую страну» были равны по численности, но заметно различались по качеству. Спор между их предводителями грозил перерасти в вооруженный конфликт, однако бла годаря мудрости и осмотрительности Кесады этого не произошло. Он предложил, чтобы арбитром в споре стал испанский король. Дело, таким образом, откладывалось в долгий ящик.   В конце концов Белалькасар был назначен губернатором провинции Попайян (ныне один из штатов на юге современной Колумбии), а Федерманн в обмен на отказ от сомнительных прав своих хозяев на страну муисков получил довольно значительный выкуп. Что касается Кесады, то его заслуги были признаны и по достоинству оценены, он получил титул маршала королевства Новая Гранада и значительные денежные пожалования. Вскоре на открытых Кесадой землях уже хозяйничала целая армия прибывших из-за океана королевских чиновников, судей, сборщиков податей, торговцев, отряды конкистадоров один за одним уходили на поиски золотых рудников на севере Колумбии. У всех на устах было манящее слово «Эльдорадо»: открыв подлинное Эльдорадо, испанцы так и не поняли, что цель достигнута. Поиски «золотой страны» продолжались. Парадо кс? Но подобных парадоксов немало в истории географических открытий: вспомним хотя бы Колумба, до конца дней считавшего, что он открыл путь в Индию.        При всем своем незаурядном уме Гонсало Хименес де Кесада поддался охватившему всех гипнозу «золотой страны». Даже став правителем открытой им страны, он так до конца жизни и не понял, что правит настоящей страной Эльдорадо. Объяснить ему, что это всего-навсего заблуждение, было некому: культура муисков быстро распадалась под гнетом испанцев, а вождь Гуатавита – «золотой человек», «Эль Дорадо» – был убит в 1540 г., почти сразу же после отъезда Кесады в Испанию: конкистадоры заподозрили его в том, что он готовит мятеж. Тогда же погибли и многие другие вожди муисков.   До последних дней Кесада не оставлял надежд на открытие подлинного Эльдорадо. В 1568 г., в возрасте 60 лет, он снарядил новую экспедицию на поиски «золотой страны». Более чем за 30 лет до этого Диего де Ордас, участник экспедиции Кортеса, пробираясь со своим отрядом вверх по реке Ориноко, услышал об индейском племени, владеющем несметным количеством золота, которое жило где-то на восточных склонах Анд, вблизи большого озера, у реки Мета. По мнению Кесады, это и была заветная страна «золотого короля». Вместе с Кесадой в поход отправились 500 испанцев, среди которых были многие из его старых товарищей – участников первого похода в страну муисков, а также полторы тысячи индейцев-носильщиков.   Кесада вложил в это предприятие все свои средства и взял в долг значительные суммы, однако экспедиция завершилась полной неудачей. Отряд оказался в болотах бассейна реки Ориноко. Леса были совершенно непроходимы, а нестерпимая жара, тропические ливни и тучи насе комых превращали их в кромешный ад. Люди умирали один за другим, как и 32 года назад, когда Кесада искал дорогу в страну муисков. Когда экспедиция дошла до того места, где в Ориноко впадает река Гуавьяре, в живых оставалось лишь несколько десятков человек; индейцы-носильщики частью погибли, частью разбежались. Кесада был вынужден повернуть обратно.   Из-за этого похода Кесада совершенно разорился. Он вернулся в Боготу, не подозревая о том, что, не найдя легендарную страну, на самом деле возвращается в нее. Кесада умер в 1579 г. и до конца жизни так и не смог вернуть долг, оставшийся после экспедиции. Что же касается страны Эльдорадо, то легенда о ней не ушла в небытие вместе со смертью первооткрывателя страны муисков: миф, оторвавшись от почвы, на которой вырос, начал жить собственной жизнью, повинуясь собственным внутренним законам. И на протяжении почти столетия на восточные склоны Анд, в дебри Ориноко и Амазонки одна за одной продолжали уходить экспедиции, зачаро ванные золотым миражом Эльдорадо.

Данный текст является ознакомительным фрагментом.